Zypern stellt keine ″goldenen Pässe″ mehr aus | Aktuell Europa | DW | 13.10.2020
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Europäische Union

Zypern stellt keine "goldenen Pässe" mehr aus

Für das EU-Land war es ein gutes Geschäft: 2,5 Millionen Euro kostete ein EU-Reisepass, der auch an Kriminelle vergeben wurde. Nach einem für die Behörden peinlichen Fernsehbericht reagierte die zyprische Regierung.

Stadtansicht Zypern

Stadtansicht von Limassol in Zypern - das EU-Land Milliarden durch den Passverkauf eingenommen

Die Regierung in Nikosia habe sich in einer Dringlichkeitssitzung entschieden, die umstrittenen Programme zu den sogenannten goldenen Pässen einzustellen, sagte ein Regierungssprecher. Zuvor hatte sich auch die EU-Kommission höchst besorgt über einen Bericht mit neuen Enthüllungen des Fernsehsenders Al-Dschasira gezeigt.

Der Sender mit Sitz in Katar hatte berichtet, hochrangige zyprische Beamte und Politiker würden Kriminelle aktiv bei der Bewerbung um die "goldenen Pässe" unterstützen. Reporter des Senders hatten sich als Menschen mit einschlägigem Strafregister ausgegeben und von zyprischen Anwälten und Immobilienmaklern durch das Bewerbungsverfahren helfen lassen. Veröffentlichte Videoaufnahmen zeigen auch eine Beteiligung des zyprischen Parlamentspräsidenten und eines Abgeordneten.

Zypern nannte es ein "Investitionsprogramm"

"Wir haben ungläubig gesehen, wie hochrangige Staatsvertreter Staatsbürgerschaften für finanzielle Gewinne eintauschen", kommentierte ein Sprecher der EU-Kommission den Medienbericht. Vergangenen Monat hatte Al-Dschasira bereits berichtet, dass Dutzende Inhaber zyprischer "goldener Pässe" strafrechtlich verfolgt würden, internationalen Sanktionen unterlägen oder Gefängnisstrafen absäßen.

Belgien EU Justiz Didier Reynders

EU-Justizkommissar Didier Reynders ist zufrieden mit der Entscheidung der zyprischen Regierung (Archivbild)

Der Innen- und der Finanzminister Zyperns hätten nun unter Verweis auf "langjährige Schwächen, Missbrauch und Ausnutzung der Bestimmungen des Investitionsprogramms" dessen Abschaffung vorgeschlagen, sagte der Regierungssprecher. Die Regierung bestätigte demnach den 1. November als Enddatum.

Passvergabe läuft seit 2013

EU-Justizkommissar Didier Reynders begrüßte die Abschaffung der Passvergabe. Er und Kommissionspräsidentin Ursula von der Leyen hätten gegenüber der Regierung in Nikosia zuvor ihre Besorgnis zum Ausdruck gebracht.

Zypern hatte nach der Wirtschaftskrise 2013 mit der Vergabe "goldener" Pässe und Visa begonnen. Zuletzt stellten die Behörden einen Reisepass gegen eine Investition von 2,5 Millionen Euro aus. Seit 2013 nahm das Land so rund 8,25 Milliarden Euro ein.

Auch Malta und Bulgarien im Visier

Brüssel hatte Zypern immer wieder vor einem zu laxen Umgang mit der Vergabe von Staatsbürgerschaften und Aufenthaltsgenehmigungen gewarnt. Die EU-Kommission sieht "goldene" Pässe oder Visa nicht nur als Sicherheitsrisiko, sondern verweist auch auf damit womöglich verbundene Geldwäsche, Korruption und Steuerhinterziehung. Neben Zypern nahm die Behörde auch Bulgarien und Malta ins Visier und prüft Vertragsverletzungsverfahren.

Video ansehen 03:49

Zypern: Goldene Pässe

nob/gri (afp, dpa)

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