Umweltschützer wollen Südafrikas Heilpflanzen-Schatz retten | Wissen & Umwelt | DW | 02.10.2018
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Wissen & Umwelt

Umweltschützer wollen Südafrikas Heilpflanzen-Schatz retten

Mit der Rinde des Pfefferbaums bekämpfen afrikanische Heiler viele Leiden von Erkältungen bis hin zu Krebs. Die Nachfrage ist so groß, dass die Bäume inzwischen gefährdet sind. Können sie geschützt und gerettet werden?

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Südafrika: Traditionelle Medizin bedroht die Natur

Projektziel: Mit traditionellen Heilern zusammenzuarbeiten, um gefährdete Heilpflanzen in und um den Kruger Park zu erhalten

Projektumsetzung: Baumschulen für Heilpflanzen anlegen und die Setzlinge an Heiler verteilen, damit diese sie pflanzen und nachhaltig ernten können

Projektbudget: Ca. €80,000 ($94,000) pro Jahr

Projektlaufzeit: 2009 - heute

Mahlal'etsheni Ka Khumalo ist ein Sangoma - ein traditioneller Heiler. Wenn Patienten zu ihm kommen, verschreibt er Medizin aus Heilkräutern. Er kauft seine Heilpflanzen auf dem Markt, aber ist nicht sicher, wo sie herkommen.

Etwas anderes hingegen ist sicher: Der Markt für Heilpflanzen in Südafrika ist riesig. Viele werden einfach in der Wildnis gestohlen, unter anderem auch im Kruger Nationalpark. Der Park aber ist eigentlich ein Schutzgebiet für Pflanzen und Tiere. Aber in den angrenzenden Gebieten lebt etwa eine Million Menschen, von denen viele sehr arm sind. Das Sammeln und Verkaufen von Heilpflanzen ist für sie eine willkommene Einnahmequelle.

Die prächtigen alten Pfefferbäume im Norden des Parks sind durch diese Praxis inzwischen so stark bedroht, dass inzwischen eine Gruppe von Rangern damit betraut ist, sie zu schützen. Die Rinde der Bäume ist als Heilmittel für alles Mögliche an Krankheiten - von Malaria bis hin zu Krebs - sehr begehrt. Naturschützer des Parks arbeiten daran, mit Baumschulen die Baumbestände wieder aufzubauen und bringen der örtlichen Bevölkerung bei, wie man Heilpflanzen nachhaltig anbauen und ernten kann.

Ein Film von Henner Frankenfeld

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