″Königin des Belcanto″ - Montserrat Caballé im Alter von 85 Jahren gestorben | Musik | DW | 06.10.2018
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Nachruf

"Königin des Belcanto" - Montserrat Caballé im Alter von 85 Jahren gestorben

Kritiker und Publikum sahen in ihr die Erbin von Maria Callas. Im Belcanto-Fach feierte Montserrat Caballé viele Triumphe. Aber auch in anderen Musikbereichen war sie sehr erfolgreich. Nachruf auf eine große Opern-Diva.

Nomen est Omen: Als die Eltern von Montserrat Caballé ihrer am 12. April 1933 geborenen Tochter den Namen des nahe bei Barcelona gelegenen Gebirges gaben, konnten sie noch nicht ahnen, dass diese später sämtliche Gipfel des Koloraturgesangs erstürmen würde. Und vermutlich dürfte sich die Sängerin selbst nie erträumt haben, dass man sie dereinst als "Königin des Belcanto" verehren würde. Singen wollte sie allerdings schon - das war klar.

Von Bremen aus in die Welt

Nach dem Gesangsstudium am Konservatorium in ihrer Geburtsstadt Barcelona debütierte Montserrat Caballé 1956 am Stadttheater in Basel in der Rolle der schwindsüchtigen Mimi in Puccinis "La Bohème". Drei Jahre später kam die junge Sopranistin zum Ensemble des Bremer Stadttheaters. Hier baute sie ihr Repertoire konsequent aus und studierte ganz unterschiedliche Sopranpartien ein. Nicht nur das Publikum der sonst eher verhaltenen norddeutschen Hansestadt jubelte der Sängerin begeistert zu; bald wurden auch auswärtige Häuser auf Montserrat Caballé aufmerksam. Und als sie 1965 ohne vorherige Probe für die erkrankte Marilyn Horne bei einer konzertanten Aufführung von Donizettis "Lucrezia Borgia" in New York einsprang, war die Sensation perfekt: "Das ist die Belcanto-Spezialistin, auf die wir gewartet haben", jubelten die begeisterten Kritiker.

Rossini, Bellini, Donizetti

Ihr schlagartiger Erfolg in New York kam für die Sängerin überraschend - und er sollte prägend für Montserrat Caballés internationale Karriere werden. Über die italienische Gesangskunst sagte sie noch Jahrzehnte später in einem Interview: "Belcanto klang mir immer zu sehr nach 'Kikeriki'. Ich fand Mozart besser. Der Dirigent hat mir dann einfach gesagt, ich solle es singen, als wenn es Mozart wäre."

Opernsängerin Montserrat Caballe (Getty Images/I. Showell)

Weltweit geschätzt und geliebt - Caballé in London

Zwar interpretierte die Caballé immer wieder gerne Partien von Mozart oder Richard Strauss, doch das Publikum wollte sie vor allem in den halsbrecherisch virtuosen Koloraturpartien der Werke von Gioacchino Rossini, Vincenzo Bellini und Gaetano Donizetti hören. Diese präsentierte die Sopranistin bald sowohl an der Met Opera als auch den großen internationalen Opernhäusern in München, Hamburg, Berlin, Wien, London, Paris, Mailand oder Buenos Aires.

Freundin der Callas

Durch ihren kometenhaften Aufstieg in den Belcanto-Himmel kam Montserrat Caballé rasch einer bewunderten, aber auch gefürchteten Kollegin sehr nahe: Maria Callas. Doch die beiden Diven verstanden sich gut: Die Jüngere fragte Callas gerne um Rat bei schwierigen Partien, und diese charakterisierte die Stimme der Caballé als "leichte Brise auf der Haut". Auch zu der schärfsten Konkurrentin Callas', der Sopranistin Renata Tebaldi, hatte die Sängerin einen guten Kontakt. Dennoch dürfte es Montserrat Caballé sicherlich gefreut haben, wenn die internationale Presse sie in den 1970er- und 80er-Jahren als 'würdige Erbin' der beiden Diven bezeichnete. Und der Belcanto blieb bis zuletzt der wichtigste Schwerpunkt in ihrem breit gefächerten Bühnenrepertoire.

Ohne Berührungsängste

Großbritannien Freddie Mercury mit Monserrat Caballe in Barcelona (picture-alliance/empics)

Diven, die sich verstehen: Freddie Mercury und Montserrat Caballé im Jahre 1988

Die Fans der Sopranistin stammten bei Weitem nicht nur aus der klassischen Musikszene: Einer ihrer prominentesten Verehrer war Freddie Mercury, der Sänger der britischen Rockgruppe Queen. 1987 wirkten er und Montserrat Caballé am Album "Barcelona" mit, dessen gleichnamiger Titelsong in den europäischen Pop-Charts Spitzenpositionen erreichte. Seine Wiederauflage anlässlich der Olympischen Spiele 1992 war ebenfalls erfolgreich.

Auch danach arbeitete Montserrat Caballé mit Pop-Größen wie Bruce Dickinson, Johnny Hallyday, Jonny Logan, Vangelis oder Helmut Lotti zusammen. Darüber hinaus war sie oft ein gern gesehener Gast bei Unterhaltungsshows, etwa der früheren deutschen Kultsendung "Wetten, dass…?" mit Thomas Gottschalk.

Foto von Montserrat Caballé aus dem Jahr 2013. (picture-alliance/dpa)

Für sie gab es keinen Rücktritt: Montserrat Caballé wollte "auf der Bühne sterben"

Neben dem klassischen Repertoire interessierte die Sängerin sich auch für die traditionelle Musik ihrer katalanischen Heimat. Viele Jahre lang gab Montserrat Caballé zusammen mit ihrer Tochter, der Sopranistin Montserrat Martí, Konzerte. Die Sängerin war UNESCO-Botschafterin und erhielt zahllose hohe Auszeichnungen wie das "Große Bundesverdienstkreuz" der Bundesrepublik Deutschland. Für ihr musikalisches Lebenswerk bekam sie 2007 den ECHO-Klassikpreis.

"Die beste Stimme der Welt"

Nicht nur Freddie Mercury schwärmte von Montserrat Caballés Stimme, sie sei "die beste der Welt"; auch viele Kritiker waren bis zuletzt von der geradezu unerschöpflichen Vielseitigkeit ihres Rollenrepertoires, der ungewöhnlichen Dramatik ihres Vortrages und einer souveränen Beherrschung der Gesangstechnik begeistert. Als legendär galt die klangvoll sinnliche Schönheit ihrer Stimme und die überaus eindrucksvolle Kunst des Piano-Singens. Beides ist auf zahllosen Schallplatteneinspielungen bestens dokumentiert. Diese zeigen, dass Montserrat Caballé zwar eine "Königin des Belcanto" war, aber auch darüber hinaus zu den größten Sängerinnen ihrer Generation gehörte.

Montserrat Caballé starb am frühen Samstagmorgen im Alter von 85 Jahren im Hospital de la Santa Creu i Sant Pau in Barcelona. 

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Montserrat Caballé singt die Arie "Sposa son disprezzata" im Jahr 1979

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