Trauer um Michael Collins | Aktuell Amerika | DW | 28.04.2021
  1. Inhalt
  2. Navigation
  3. Weitere Inhalte
  4. Metanavigation
  5. Suche
  6. Choose from 30 Languages
Anzeige

Raumfahrt

Trauer um Michael Collins

Der "vergessene Astronaut" ist tot: Während der Mondlandung seiner berühmten "Apollo 11"-Kollegen Neil Armstrong und Edwin Aldrin drehte Collins allein Warteschleifen in der Kommandokapsel.

Apollo 11 Astronaut Michael Collins gestorben mit 90

Collins verbrachte auf zwei Weltraumflügen insgesamt 266 Stunden im All

Michael Collins starb im Alter von 90 Jahren an den Folgen einer Krebserkrankung, wie seine Angehörigen bestätigten. "Er hat seine letzten Tage friedlich im Kreis seiner Familie verbracht", hieß es in einer Mitteilung. "Wir werden ihn schrecklich vermissen. Aber wir wissen auch, wie glücklich er sich gefühlt hat, das Leben zu leben, das er gelebt hat. Wir werden seinem Wunsch nachkommen, dieses Leben zu feiern und nicht zu trauern."

Die Vereinigten Staaten hätten einen "wahren Pionier und lebenslangen Erkundungsaktivisten" verloren, erklärte der kommissarische Chef der US-Weltraumbehörde NASA, Steve Jurczyk.

Der am 31. Oktober 1930 in Italien als Sohn eines US-Militärattachés geborene Collins war einer von drei Astronauten der "Apollo 11"-Mission. Anders als seine Kollegen Neil Armstrong und Edwin "Buzz" Aldrin betrat er am 20. Juli 1969 aber nicht den Mond. Er blieb als Pilot in der Kommandokapsel "Columbia" in einer Mondumlaufbahn zurück. Oft wurde Collins deshalb als "vergessener Astronaut" oder "einsamster Mensch der Geschichte" bezeichnet.

"Zufrieden"

Einsam sei er damals aber gar nicht gewesen, hatte Collins zu Lebzeiten immer wieder betont. "Ich habe mich als Teil dessen gefühlt, was auf dem Mond passiert. Ich weiß, dass ich ein Lügner oder Blödmann wäre, wenn ich sagen würde, dass ich den besten der drei Sitze von 'Apollo 11' hatte, aber ich kann ehrlich sagen, dass ich zufrieden mit dem bin, den ich hatte. Die Unternehmung war für drei Männer angelegt und ich sehe mich als genauso notwendig an wie die beiden anderen."

Mond Armstrong und Aldrin mit US-Flagge

1969: Collins' Kollegen Neil Armstrong (gestorben 2012) und Edwin Aldrin (heute 91 Jahre alt) auf dem Mond

Als Held habe er sich ohnehin nie gesehen, sagte Collins. "Es gibt Helden, die auch gefeiert werden sollten, aber Astronauten gehören nicht dazu. Wir arbeiten hart und haben unsere Aufgabe fast perfekt erfüllt, aber dafür waren wir angestellt worden." Er habe Glück gehabt im Leben - und sei glücklich gewesen. "Schreibt 'Glücklich' auf meinen Grabstein."

wa/bru (dpa, afp)

Die Redaktion empfiehlt

Audio und Video zum Thema