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文化经纬

DNA染色体分析确定作案人生理特征

在刑侦破案过程中,利用指纹等生物特征确定嫌疑人早已不是什么新鲜事。然而,荷兰鹿特丹正在搞的一个科研项目却有可能进一步提高法医鉴定的精确度。这个项目旨在利用做DNA染色体分析,能基本准确的确定作案人的生理特征,甚至精确到头发和眼睛的颜色。如果这一技术成熟,可提高警方破案的机率,比如在侦查男性强奸嫌疑犯时,提供巨大帮助。

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通过棉签上残留的唾液可以进行DNA检测

荷兰鹿特丹伊拉斯姆斯大学的医学院实验室设于第10层楼上,从这里不仅能一览鹿特丹港口的全貌,天气好的时候,甚至还能看到代尔夫特和海牙。从2004年起担任法医分子生物研究所所长的弗雷德·凯泽尔教授的工作室就设在这里。


凯泽尔教授和他的学生阿尔文正全神贯注的观察着一个DNA生化反应试管。阿尔文试图找到试管DNA中的Y染色体,并对其进行部分复制,作为科研材料之用。


染色体含有人体的遗传基因。其中y染色体是性染色体之一,决定雄性性别。一般来说,父亲会将y染色体一成不变地遗传给儿子。当然,这是指"一般情况"而言。目前已确定的是,即使父子,y染色体也是有细微区别的。而凯泽尔和阿尔文就是在试图找出这些细微区别。


如果他们的研究成功,可以为警方在确定犯罪嫌疑人目标时,提供巨大帮助。比如在强奸案发后,传统的DNA检验方法有时无法准确区分嫌犯和受害人的DNA染色体化学成分。如果依照y染色体的特征,就可以确认凶手,排除与凶手有直接血缘关系男性亲属的涉案嫌疑。


来自德国柏林的凯泽尔教授在鹿特丹的研究项目经费,大部分由荷兰司法部提供。凯泽尔教授说:"全世界还没有任何一家研究所像鹿特丹大学的法医研究所这样,从事此类应用基础研究。这也是吸引我来到这里成立这个部门的原因。"


荷兰司法部并希望凯泽尔教授能取得具体的研究成果。为此,他获得15名科研助手。研究重点是在人类遗传特征中,找到能明显看出来的个人基因特征。在分子遗传学术语中,这类基因被称为"标记基因"。凯瑟尔教授介绍说:"比如眼睛的颜色,可能还有年龄、头发颜色、肤色或出生地的所在地等等。这就是我们主要的研究内容。荷兰的相关法律允许对此进行研究,找到标记基因,之后用于法医鉴定领域。"


在德国,这类体貌基因研究被列入信息保护范围而受到禁止。荷兰也是在2003年才放松了相关法律限制。背景是一名16岁少女遭谋杀,凶手被认为是某个亚洲难民申请者。然而通过DNA鉴定显示,凶手很可能是一名西欧男子,而这种鉴定法在当时还是违法的。基于这个案子,荷兰放松了相关限制。


凯泽尔教授的批评者认为,头发和眼睛的颜色完全可以通过染发或有色隐形眼镜等方式进行改变,因此并不具备说服力。但凯泽尔教反驳说:"我总是说,指纹和手套是最好的反证例子。100多年来,指纹仍然是警方破案的一个重要信息,也是成功破案的重要依据。为什么呢?就是因为许多人不戴手套。"


除了头发颜色,遗传基因还可以清楚地体现其他体貌特征,比如眼睛的颜色,凯泽尔教授的研究可达90%的精确度。通过这项基因鉴定,可以确知犯罪嫌疑人的眼睛是褐色或蓝色。不过除蓝色及褐色以外,对其它眼睛颜色的研究结果还不很理想,准确率仅介于73%或75%左右。


除此以外,遗传基因也能透露一个人的出生来历,认出他是亚洲裔还是欧洲裔等,这对警方侦查办案的帮助不小。2008年,凯泽尔的研究小组甚至可以通过遗传基因具体确定一个人是北欧、南欧、西欧还是东欧人。


其他国家的警察机构对凯泽尔的研究进展也给予高度关注。早晚有一天,这些国家的民意代表也要考虑,是否应在国会表决通过这项最新科研技术。



作者:Kerstin Schweighöfer/谢菲

责编:石涛

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