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科技环境

DNA指纹鉴识技术发明30年

自1984年杰弗里斯爵士发明DNA指纹鉴识技术已过了整整30年。此项技术颠覆了犯罪侦查的模式。然而,现代刑事犯罪侦办是否过于依赖DNA鉴识结果?

(德国之声中文网)30年前,亚历克·杰弗里斯爵士(Sir Alec Jeffreys)正在位于莱斯特大学的实验室中发明了DNA指纹鉴识技术。他的成果对于刑事科学带来莫大帮助。

DNA指纹分析有助于犯罪搜查工作,而且在许多案件中协助确认犯人身份,或为无辜者洗清罪嫌。就在上周,两名涉嫌于1983年在美国北卡罗琳娜州奸杀少女的同母异父兄弟,通过DNA鉴识证实清白。两兄弟中的麦科勒姆(Henry Lee McCollum)已经在监狱中服刑30年。

这对兄弟的获释以及全球各地许多科学家的科研成就,都可归功于杰弗里斯爵士在1984年9月10日的重要发明成果。

Henry McCollum Freispruch 02.09.2014 Lumberton

2014年9月2日,因涉嫌奸杀少女被派监禁的麦科勒姆通过DNA鉴定证实清白

杰弗里斯回忆当年的情形道:"那真是灵机一动。30秒的时间改变了我的一生。"

"这真的是激励人心,而且发展迅速。我们从一个简单的发现,从最初混乱模糊的指纹演变至可作为实际用途。自1984年9月首次发明(DNA指纹鉴识技术),直到1985年侦办第一起案件,时间只过了八个月。科学的快速发展令人难以置信!"

说起DNA指纹鉴识,人么可能会先联想到侦探片中,DNA经常被作为鉴定凶器指纹,或锁定嫌犯所在地之用。现实中也发生过这种情形。但第一个应用DNA指纹分析技术的案件则与此无关。

杰弗里斯介绍称,当年有名律师对一起困难的移民纠纷束手无策,她写信询问是否能借助DNA指纹分析确立一个家庭和一名男童的亲子关系,后者面临被遣返的命运。

"所以我们接下委托,证实该名男孩是这个家庭的成员。最后DNA在移民法庭上被采用,驳回该案。科学击败了官僚主义,让男孩得以与家人团聚。"

DNA指纹分析很快也被应用于其它领域,例如亲子鉴定和谋杀及强奸案。

DNA无法说明一切

电影和电视剧集如《CSI犯罪现场》让DNA指纹鉴识的使用广为人知。而在现实生活中,DNA证据确实也为无数人证明清白。但杰弗里斯爵士表示,单是DNA证据并不足够。

Alec Jeffreys Genetischer Fingerabdruck

亚历克·杰弗里斯爵士30年前发明DNA指纹鉴识技术

"例如,当我握你的手,我的DNA会留在你的手上。你可以将我的DNA留在犯罪现场,事实上我从未到过那个地方。因此,DNA的出现能有许多解释,而乍看之下却又是相当不利的有罪证据。DNA不能道出有罪或无罪。它只能被用于确定物证是否来自某个特定人士,而且结果极为精准。有罪与否是由法庭根据所有证据作出判决,不单只依靠DNA。"

除了DNA外,还有许多重要因素或物证必须被列入考量。苏格兰警局犯罪实验室的前负责人杰米森教授(Allen Jamieson)表示,犯罪现场的DNA能有许多解释,即使凶器上的指纹与其它证据"吻合",也无法由单一DNA检验结果作出定论。他举例解释称:"如果病理学家说,一道伤口有6英寸深,应该是遭到6英寸的刀械刺入造成的,那么一把只刺入一半的12英寸刀子、或只插入三分之一的18英寸长刀也可以造成相同效果。所以人们必须记得,'吻合'的意思只能表示'这是其中一种可能的解释'。而DNA出现在某样物品上,背后能有许多不同的解释。"

蒙受不白之冤

美国一起著名冤狱便是类似的情形。生活在德州的迈克尔·莫顿(Michael Morton)1987年因被控杀害妻子克莉丝汀·莫顿(Christine Morton)被判处终身监禁。某日清晨,迈克尔·莫顿出门工作后,其妻子在床上遭到杀害。

"我在1987年被定罪,DNA(指纹分析技术)还在雏形阶段,几乎不存在于犯罪调查以及刑事司法中。"莫顿如是说道。"但随着时间的推移,我逐渐相信有机会沉冤得雪。因为犯罪现场曾有确凿证据,却因为技术不足而被忽视或未被采用。"

自1990年起,莫顿走上争取平反的漫长道路。当时在犯罪现场的床铺上采集到的精液样本首次受到检验。由于犯罪现场是莫顿夫妻的床铺,检查结果如同意料之中地与他的DNA相符。2005年,检方进行了多次实验,但结果却无助于其上诉案。

Michael Morton

被控杀害妻子的莫顿在DNA指纹鉴识技术帮助下沉冤得雪

莫顿说:"我的妻子被谋杀时,凶手用手巾擦去身上的血迹,并在离开现场时将其遗落或丢弃。"

警方在距离莫顿住家约100码的一处建筑工地找到手巾。但直到2010年,莫顿所提出的检验要求才获得批准。DNA检验结果揭露,手巾上残存克莉丝汀·莫顿的血迹和毛发,以及另一名男子的DNA。警方在DNA数据库中比对这枚指纹,最终发现一名加州男子与之吻合。该名男子在克莉丝汀遭谋杀时生活在德州。

坐了近25年冤狱并且受到儿子疏远的莫顿如今已是自由之身。尽管曾经蒙受不白之冤,莫顿仍认为自己相当幸运。

律师的支持以及科学家与美国冤狱平反组织"昭雪专案"(The Innocence Project)的不懈努力使莫顿得以重获自由。DNA指纹分析的发明人杰弗里斯对这个组织并不陌生。他确信这项技术在过去30年间对许多事物造成影响。

"全世界有多少人的生活因为DNA鉴定而出现变化?假设进行了5000万次DNA鉴识并且逐步增加,每一次鉴识背后都有一段故事,其影响范围可想而知。"

作者:Ashley Byrne/Richard Murie 编译:张筠青

责编:石涛