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文化经纬

CNN 25周年:泰德-特纳的革命事业

1980年6月1日,世界上第一家24小时不间断的电视新闻频道“有线电视新闻网-CNN”在美国亚特兰大开播。创始人特纳,籍此引领了世界范围内的电视新闻业的一场革命。但是,25年之后,CNN还能继续将这场革命继续下去呢?

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亚特兰大的CNN总部

这个问题,大概是本周一开始、将持续三天的CNN-世界新闻大会最关心的主题,但人们也不奢望真能得出什么答案。 因为CNN虽然在25年前通过 24小时连续播放,增加了电视新闻的时间价值,打破ABC、NBC和CBS的新闻垄断,但在今天,面临FOX新闻的竞争却有日趋变“冷”的趋势。

截至2004年12月底,CNN在美国本土入户8900万,海外收看用户多达1.6亿,被看作“全球村”的化身,但在美国本土黄金时间的市场份额只有28.7%,远低于FOX的55.1%。创始人泰德-特纳因此强烈抨击FOX,说希特勒上台时也曾受到大多数德国人民的欢迎。对特纳而言,布什政府和FOX是他个人也是CNN的两大威胁,蚕食着CNN的理念和基础。

而CNN的诞生和成功,几乎就是创始人泰德-特纳个人理想的产物。特纳1938年出生于辛辛那提,上过军校,酷爱航海,自称个性犹如牛头狗,极富创业野心,也是两家亚特兰大著名球队的老板。在创办CNN之前,特纳曾经夺得1977年美国杯帆船赛的冠军,并在1979年那次灾难性的比赛中与队友驾驶66英尺长的“特那修斯号”完成全赛程。那次比赛,302条参塞船中只有92条幸存,多达19名水手丧生。

他踏入媒体业的第一步,始于1963年父亲自杀后的继承父业――一家小型户外广告公司。之后,他在亚特兰大买下一家惨淡经营的无线电视台,正式进入电视业。而他的真正起家,则始于1975年创办的博采电视TBS,利用卫星差转的方式,在与大型电视网以及好莱坞巨头的竞争中站住了脚,10年后,全美80%的家庭都能收看到这一节目。

1980年6月1日,CNN创造性地开始每小时滚动的连续新闻播出,却被竞争对手山姆-唐纳森戏称为"Chicken Nudle News(鸡肉面新闻)",断言其不会长久。事实上,也是过了两年,CNN吃掉一家有线网络公司后,才真正地打开了局面。其后,CNN成为一家世界性媒体,为世界范围内的观众先后见证了1981年波兰军管、1985年日内瓦美苏首脑会面、1989年天安门事件、和1991年的海湾战争。在CNN不间断的“第一时间现场报道”的冲击下,世界的社会变化也加速了,共产主义阵营以及专制政权的铁幕再难以抵制CNN这样自由媒体的传播,终于在叶利钦登上坦克发表演讲的CNN直播电视画面中轰然倒下。

但在后冷战时代,CNN的最大敌人却是来自政府和利益团体的操纵和宣传性竞争。波兰一位新闻记者卡普辛斯基在伊拉克战争爆发之后,曾经评价:“专制政权使用新闻审查,而民主社会却操纵媒体。” 特纳则直接将CNN竞争对手FOX在伊拉克战争中的极度煽情,与纳粹式的宣传并无区别,指责FOX是布什政府的宣传工具。

Ted Turner

66岁的泰德-特纳

充满理想主义的特纳,早在1996年时就把CNN卖给时代华纳,1997年向联合国捐款10亿美元,2000年彻底退出CNN管理层。就在这一年,哈佛经济学毕业、自由主义倾向的资深主播Dobbs被多次举报操纵新闻,与总裁卡普兰发生冲突后愤而辞职,第二年才在特纳的劝说下重回CNN。而CNN在过去25年里,一直被保守分子视为自由主义媒体,与克林顿政权靠得太近,被讥为"Clinton News Network"。

进入21世纪,尽管CNN大体维持了自由主义风格,但在全球领域却面临比FOX更为严峻的结构性挑战:半岛电视台的崛起,互联网媒体的挑战,和激进自由主义者的批评。CNN不得不同时承受FOX新闻和平面、新兴媒体的共同夹击。

这一情形,在美国语言学大师、媒体批评家乔姆斯基看来,传统平面媒体的随时可读性和电视传播单向性的差别造就了两者读者群的截然分化。结果,电视媒体的观众更偏向懒惰的遥控器依赖者,比如边吃爆米花球边看电视转播的球迷;而知识精英们则倾向于拒绝电视,转向更冷的平面媒体和新兴的互联网新闻,包括网络博客,因为这些媒体的阅读方式本身,就是高度自由、富有深度。

在这样的背景下,CNN出路似乎也只能回到25年前特纳的革命精神中寻找--那就是竞争。不同之处,25年前,特纳选择了与三大电视巨头的竞争,今天,已经离开了CNN的特纳,再次为CNN树立了一个新的对手:宣传--庞大国家机器对媒体的操纵。这已经大大超出了电视业本身,而是向向整个社会制度的挑战。

(吴强)

德国之声中文网

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  • 日期 31.05.2005
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