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科技环境

2004年世界十大科技突破

2004年,美国的“勇气”号和“机遇”号火星车在火星上发现了水的痕迹。现在,美国著名学术杂志《科学》把这一轰动性发现推举为2004年十大科技突破的首位。

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Mars water rock

该杂志在其传统的全年回顾中写道:“感谢两辆火星车不屈不饶的努力,我们现在才得以知道在数十亿年前,火星上的气候足够温暖和湿润,曾经有过一个浅浅的咸水湖。”这家杂志评论说,这标志着人类在宇宙间寻找生命的一个里程碑。

“机遇”号在火星上的着陆点是梅里迪亚尼平面,过去曾淹没在水下。这辆配有质谱仪的越野车分析了火星上的岩石成分,发现的物质包括一些盐和硫化物,这些物质只有在有水的环境下才会生成,因此科学家们推论火星表面曾经有水。在火星的另一面,“勇气”号火星车同样也碰到昔日“水库”的痕迹。科学家们表示,火星上的水虽然酸性很大,也很咸,但在地球上一些同样不利的环境条件下也曾形成过生命。

《科学》杂志评选的2004年第二大科技突破是在印度尼西亚的弗洛勒斯岛上发现的迄今未知的全新人种,也是已知最小人种的遗骨化石。这种被命名为“弗洛勒斯人”的小人种,其成年人的身高也只有1米,小得令人惊异,他们的头颅也只有柚子般大小。可能在距今1万8千年以前,这些矮人曾经和现代人的祖先共同生活在地球上。一些专家认为这是过去50年间古人类学中最重要的一项发现。

对其它8项重大突破,《科学》杂志没有排名次。它们分别是:

- 韩国科学家克隆出人类早期胚胎,并从中嬴取了干细胞。这是科学家首次证明克隆技术也适用于人类细胞。

- 遗传基因DNA中至今被认为是无用的垃圾部分实际上是不可或缺的宝贝,好几个科研小组都发现了这一点。这些“垃圾”在控制基因活动方面扮演着重要角色。

- 2004年天体物理学家首次发现了成对的脉冲星。这种天体构造是由两颗互相围绕旋转的中子星组成的,它们不断地把粒子和射线“甩”向太空。对这些天体进行研究也许可以为爱因斯坦的广义相对论提供最严格的检验。

- 对全球物种死亡情况的详细记载也受到《科学》杂志的好评。将其选入年度十大科技突破之列。这项研究也清楚地显示,气候转变如何改变了地球上许多地区的自然发展。

- 除了火星上的水以外,地球上的水也出现在科技排行榜上。原因是:就是经过100多年的深入研究,科学家们还是在不断发现水的新面貌,他们今年对水的结构和水的化学特性就获得了不少新的认识。这些新认识如果成立,将会令化学和大气科学等很多研究领域大大改观。

- 《科学》杂志推举的另一项重大突破是在医疗卫生领域实施的所谓“公共-私营-合作伙伴关系”。2004年,发达国家和学术界以及制药行业携手合作,发起了一系列倡议活动,让世界上最贫穷的人也可以得到医药治疗。

- 《科学》杂志认为,2004年也是凝聚态之年。科学家们成功地把波色子和费米子冷却到所谓的“超原子”状态后,对物质的这种奇特状态进行了深入研究。他们不仅认识到当原子相距更远的时候,凝聚态的特性会发生如何的变化,而且也继早先成功获得气体和液体凝聚态后,又首次制出了固体凝聚态。

- 此外,科学家们今年也找到一种新方法,可以用来识别过于微小、过于偏远因而难以识别的生命形式。他们从海洋和地下深处取得水样,然后对水中的遗传基因进行测序,通过这种方法发现了很多新的微生物和基因。

除了科技突破以外,《科学》杂志也把世界上很多国家和地区的学术界和政界关系紧张化看作是不利的干扰因素。例如美国科学家就指责布什政府将意识形态的利益置于科学利益之上;意大利和法国学者今年都对政府削减科研预算提出了抗议。

(施彦)

  • 日期 26.12.2004
  • 作者 转载或引用务请标明“德国之声”
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