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时政风云

香港传媒迎来寒冬

香港一份高质素的网媒《端传媒》因资金营运短缺,4月上旬宣布大幅裁员。而早前有线电视大股东,决定向旗下有线宽带撤资,令有线电视面临倒闭危机。事件再一次掀起社会对香港媒体生存空间的关注及热烈讨论。

(德国之声中文网)香港近年新媒体如雨后春笋涌现,先后出现了几家受触目的网上媒体如《立场新闻》、《端传媒》、《香港01》、《852邮报》等,它们依靠网上捐款及众筹的形式经营,至今仍未能成功开拓盈利的运作模式;另一方面传统媒体句括纸媒及电视媒体,艰苦经营,且战且退。随着有线电视前景不明,无线电视陷入有史以来生意最困难的环境、广告收益也每况愈下,而另一份老牌杂志《壹周刊》更由高峰期的二十万读者一直滑落至现在的三万左右。香港的传媒正面对着严峻的冬天。

4月初天气乍暖还寒,市场突传出网媒《端传媒》将裁减近70名员工,包括编采部、销售部门等,仅余下20人维持运作。《端传媒》执行主编张洁平表示,《端传媒》出现严重资金危机,正商讨重整方案,《端传媒》发言人回复查询时指,正在寻找新的投资人。

香港新闻行业处于冰河时期

消息一出,社会一片哗然。香港记者协会主席岑倚兰表示对裁员消息感到"伤感"。岑赞扬《端传媒》的报导内容颇具水平,羸得不少口碑,尤其在大数据、graphics(图像)上都给读者耳目一新。岑庆幸《端传媒》不是结业,希望经过开源节流能度过难关。她认为,本港近年有不少新网媒兴起,惟网媒经营环境严峻,主要是香港市民习惯收看免费信息,加上订户量及广告不足,故要以"精兵制"模式营运,控制成本开支。 岑倚兰再又提及有线电视面临停播危机,忧虑本港将失去新闻部约400名的新闻工作者,"他们都是优质的新闻人才,若失去有线新闻,本港新闻行业不是处于寒冬,而是冰河时期。"

由雨伞革命爆发期间,香港市民对实时及现场的报导趋之若渴,促使网媒大受欢迎。《端传媒》于2015年8月进军华文网络传媒,以"立足香港,放眼世界"为宗旨,标榜"中立新闻报道,深度时势",主打深度报道和数据新闻。公司成立之初,其资金来源被指涉及红色资本,随后大股东蔡华接受访问,称是居港的海归律师,希望打造端传媒成为"一个在香港的媒体,但不是香港的媒体。"当时执行主编张洁平强调没有红色资本,并补充投资者会给公司3至5年喘息时间,只需将内容做好,不担心赚钱。

高质素的独立网媒

事实上,作为香港近两年来难得高质素的独立网媒,《端传媒》是众多香港网媒中最有希望能够赢得生存空间的一个。标榜并以调查报道和数据新闻为特色和同期出现的本土网媒市场定位迥异;独立、专业的价值坚持让《端》有更大的格局和视野,从而也更有能力拓宽读者群;加上投资者承诺创办后三四年内毋须考虑盈利,让市场对端的前景充满期待。然而,创立刚刚一年半,端就遇上大幅裁员,令整个业界都不无唏嘘。

Hongkong China Zeitungskiosk Zeitungen (Getty Images/AFP/A.Wallace)

传统媒体的挑战更大

未能开拓盈利运作模式

香港浸会大学传理学院高级讲师吕秉权接受德国之声访问时分析,《端传媒》因资金不足而需要大幅裁员,正正反映香港经网媒仍未能成功开拓一套持续有效的盈利运作模式。

吕秉权认为,目前几份较受欢迎的网媒,以《立场新闻》、《端传媒》及《众新闻》为例,他们针对中产知识型读者为主流,但在报读导的角度及领域上也有不同分工。然而,这些网媒以免费形式开放予读者,只有少量的广告投放。因此当投资者的第一笔起动资金燃烧后,往往只能依靠网上众筹及每月捐款等方式来维持。广告收入撑不起整个营运,没有稳定收入,令网媒的经营遇着巨大的挑战。

资深新闻工作者程翔接受德国之声访问时指出,香港网媒面对着的瓶颈,未能杀山一条新血路、自给自足,也是某程度重复着传统传媒所面对的困境。就以《立场新闻》为例,纵使有高的点击率,然而广告量却不多。程翔认为广告商在投放广告时,对这些标榜敢言、独立批评的网媒也会像早前针对个别纸媒做法一样,有若干"政治上"的顾虑。而吕秉权认为,以上几份网媒较集中在中产及知识型读者层面, 覆盖面不够广泛,广告商也许认为曲高和寡而不考虑投下广告。

重新思考收费模式

针对新媒体的经营模式,不少传媒学者研究认为,从广告商赞助作为营运模式,已经是死路一条,新媒体要重新思考争取付费读者。香港资深媒体评论员刘细良在"香港01"发表博评指出,香港网媒应参考美国《纽约时报》近年的变革,推出多款收费方式,找出最核心的读者,他们有90%的网络收益是来自 12% 的读者。刘细良认为,《纽时》走出困境的策略,就是还原基本步,用心及投放资源去经营这些忠诚、高参与、且愿意付费的核心读者社群。

刘细良重申,《端传媒》过去两年已建立清晰的核心竞争力,长篇文章及环球视野,这是独特的品牌形象,但《端传媒》内容不够多元化,应更专注服务予核心读者群。另一方面,吕秉权也认为,单靠网上收费去支撑,仍然相当困难,目前几份网媒仍未能以非常独家、精辟的报导令读者非读不可。因此,他认为如能独辟蹊径 ,成功建立自己的收费社群,解决生存问题,网媒的发展前景仍有可为。

传统媒体的挑战更大

相对于网上媒体,传统纸媒的挑战可谓更大。吕秉权认为,随着智能手机的高速发展,收看报章、杂志的读者数量不断下降。单是每天在地铁车厢里,几乎没有多少人是在阅读报章,甚至免费报章也不太受欢迎。而读者量下降,广告量自然也雪上加霜。

另一方面,程翔指出,近年纸媒纷纷开展网上媒体,如《文汇报》和《大公报》合并为一家,也积极发展网上媒体;而《南华早报》更投入大量资源拓展网站,免费开放予读者;以上总结出纸媒若单是依靠一份报章已难于立足市场,纸媒在艰难环境下仍然不断改革而挣扎求生。虽然纸媒的前景不太明朗,但程翔认为纸媒仍具有一定影响力,环顾现时暂未有一份具高度公信力网媒,文章质素也是良莠不齐;在不少读者心目中,纸媒仍然具有一定的权威性。

电子传媒方面,情况也不乐观。九龙仓于三月上旬突然决定向旗下有线宽带撤资,令有线电视面临倒闭危机。

中大新闻与传播学院院长冯应谦认为,今次有线电视营运现危机主因,是收费电视业务经营困难,订户数量每况愈下,影响收入来源;加上有线未有改变经营策略开拓网络电视,争取广告收益,令业务一直走下坡。冯对"香港01"指出,网上新闻娱乐信息选择太多,令大部份人已舍弃收看电视。他以无线电视为例,过去5、6年,平均收视由30点下跌到20点,流失了百几万观众,免费电视收视率大幅下降,更何妨收费电视。而树仁大学新闻与传播学系系主任梁天伟则认为,有线宽带连续9年亏蚀而决定"斩缆" ( 结束投资 ),不认为今次撤资与政治因素有关。他强调,传媒老板都是在经营生意,不是开善堂。

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