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科技环境

首次火星探测便获成功 印度“叫板”中日

印度火星探测器首次使命便一举成功,创造历史。在许多人眼中,这意味着在亚洲国家的“火星追逐战”中,印度领先一步。

(德国之声中文网)当地时间周三(9月24日)上午8点02分,位于班加罗附近的印度空间研究组织(Indian Space Research Organisation)确认火星探测器进入轨道,使命完成。印度总理莫迪发表祝词称:"我们敢于探索未知,并取得了近乎不可能的成就。"

由于印度的火星使命简写为MOM(Mars Orbiter Mission/火星轨道使命),与英语单词的"妈妈"相近,莫迪也一语双关的表示,"今天火星碰到了MOM……在这个项目被命名为MOM的那一刻,我就知道它绝不会失败,因为妈妈们(Moms)从不会输。"

"Mangalyaan"(印度语"火星探测器")携带总重25公斤的器材和成像设备,将在今后六个月里对火星的大气和表面进行研究。其任务之一是探寻火星大气中是否存在甲烷。科学家认为,如果大气中含有甲烷,则可以支持有关该星球上存在低级生命的理论。

Bildergalerie Indien Mars Orbiter Mangalyaan

莫迪:“我们敢于面对未知”

成本不及好莱坞大片

从数据来看,印度本次的火星使命非同小可。首先,迄今为止能够完成探测器进入火星轨道的仅有美国、俄罗斯和欧洲(欧洲空间局)。此外,火星任务失败率极高,各国目前总共进行过51次尝试,其中大约一半都无果而终,而首次探测火星便如愿以偿的例子更是前所未有。

更为引人注意的是,印度本次"火星项目"成本相对较低,总额约7400万美元,乃至于莫迪甚至笑称"抵不上好莱坞大片'地心引力'的拍摄费用",后者的拍摄成本估计将近1亿美元。而美国国家航空航天局(NASA)的火星项目更是耗资高达6亿7000万美元。

迂回曲折的火星旅程

或许部分出于降低成本的考虑,印度的火星探测器经历了一段不同寻常的旅程。由于缺乏火箭动力,探测器在去年11月5日发射升空后并未直接离开地球,而是环绕地球轨道飞行了数周,以积聚足够的离心力,最终摆脱地球引力,飞向火星。本次前往火星旅程总共历时300天,行程6亿7000万公里。

近年来,印度在太空探索方面频频出击。6年前,月球探测器Chandrayaan成功发射。媒体报道称,这次火星探测使命之后,印度的下一个项目是月球二号探测器,其使命包括在月球表面投放探测车。此外,另一项火星任务也已经在计划中,目标是在2018年让探测器登陆火星。

印度在亚洲太空竞赛中领先?

2012年,印度政府在独立日(8月15日)宣布启动火星探测计划。两年后首发便获成功,这使得印度国内民族自豪感极大提升。超过12亿印度国民中的许多人都聚集在电视前关注火星探测器的命运。

学者认为,周三的成功标志着印度成为"太空探索俱乐部"的一个重要成员,拥有尖端技术。印度空间研究组织主席拉德哈克里什南(K Radhakrishnan)表示,"我们已经展示和证明了,我们凭借自己研制的火箭和飞行器,拥有执行外太空使命方面的技术能力。"

许多人将印度完成"火星使命"视为亚洲"太空竞赛"的一个高潮,印度在与日本和中国的赛跑中获取领先位置。日本和中国分别在2003年和2011年启动火星探测任务,但最后均告失败。

Indien Raumfahrt Mars Orbiter Mission

印度民众关注“火星使命”

曾就印度太空项目撰写著作的巴格拉(Pallava Bagla)表示:"地区强国中国和印度之间的竞争在太空领域同样存在,这次(成功)让印度有机会比中国稍稍领先"。他认为,印度可以凭借这一优势在太空市场上抢占更多分额。

不过,印度空间研究组织主席拉德哈克里什南选择低调应对类似观点。他表示,印度空间项目所衍生的技术成果将帮助本国发展,"我们是跟自己赛跑。我们需要付出更多努力,达到更为优秀的水准。"

st/hs (dpa,afp)

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