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文化经纬

非洲国家马拉维的艾滋病治疗情况有所改善

马拉维是非洲东南部的内陆国家,被联合国列为世界上最不发达的国家之一,也是世界上艾滋病流行率最高的国家之一。马拉维的贫困尤其表现在卫生领域,一是医院少,二是很多人根本无钱就医。再碰上不治之症艾滋病,致使马拉维的国民经济受到严重影响。近年来,在国际组织的协助下,马拉维的情况有所改观。

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为马拉维街头的儿童讲解艾滋病传播途径的海报

这是马拉维首都利隆圭市的里库尼教会医院。烈日当空,病人、家属和护士都躲在阴凉地乘凉,35岁的穆维扎拉姆巴(Chrissie Mkwezalamba)也在其中。她在这家医院的新生儿部工作,艾滋病及其诊断方法她并不陌生。她介绍说:"我们并不知道新生儿是否感染了艾滋病病毒,因为我们这里只做PMTCT,也就是只做预防。6个星期以后,我们才送新生儿到VCT室做检查。"

PMTCT和VCT,在马拉维可以说是家喻户晓,因为这两个缩写至关重要。PMTCT是"预防母婴传播"、VCT是"自愿咨询检测"的英文缩写。马拉维政府希望动员更多人参加艾滋病病毒检测,因此设置了VCT室。在那里人们不仅可以得到免费艾滋检测,而且还可以得到全面咨询,咨询内容甚至包括如何预防肺结核等其它常见并发疾病。马拉维卫生部官员康欧姆柏(Chris Kang'ombe)说:"我们在卫生领域遵循的原则是,预防胜于治疗,尤其涉及艾滋病流行问题时,更是如此。我们号召孕妇检测,假如结果是阳性的,我们就向孕妇免费提供药物,避免她们把艾滋病病毒传给腹中的婴儿。"

如今,PMTCT在马拉维大部分医院已经成为常规做法,费用完全由国家承担,因为几年前马拉维政府意识到,要想发展,就需要健康的人民,因此必须正视和重视该国艾滋病病毒感染率在世界上名列第九的严峻事实。据联合国艾滋病规划署最近一次有关全球艾滋病流行情况的报告,马拉维在十五至四十九岁的人群当中,有14.1%的人携带艾滋病病毒或已患有艾滋病。据估计,在马拉维大约一千三百万人口中,就有一百万儿童因父母死于和艾滋病有关的疾病而成为孤儿。这个数字也表明,马拉维缺乏正当中年的健康劳动力,为马拉维原本就不强大的国民经济带来严重影响。

AIDS Waisen in Blantyre Malawi

马拉维孤儿院的孩子

过去,艾滋病在马拉维是一个禁忌话题,受到社会歧视,因此感染者隐瞒自己的病情,在性接触时不采取任何措施,更加快了艾滋病病毒在马拉维的泛滥。2005年,人们的观念发生了转变,至少是在企业,艾滋病被提上议事日程,使感染者不再害怕公开自己的疾病。AWISA是一个活跃在非洲南部、专门针对中小企业开展艾滋病防治工作、改善感染者工作环境的非政府组织。该组织在马拉维的技术顾问、德国专家施幕策(Susanne Schmutzer)介绍说:"比如我们派劳动保护专家,上门介绍恰恰在艾滋病病毒感染率这么高的情况下,做紧急救护的时候应该注意哪些地方。比如说碰到有同事流血了,得戴上手套进行救护,完了及时洗手等等这些基本知识。"

到如今,马拉维大部分大的企业都推出特别的艾滋病计划,向职工介绍艾滋病防治知识,消除偏见,并免费发放安全套、为感染者免费发放抗病毒药物。据马拉维卫生部估计,目前马拉维大约有二十万人接受抗逆转录病毒治疗。虽然这种疗法不能彻底去除艾滋病病毒,但至少可以延缓、甚至阻止艾滋病的爆发。在政府以及民间的努力下,近年来,马拉维的艾滋病疫情终于稳定下来,没有再继续恶化。

作者:Nina Haase/施彦

责编:乐然

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