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文化经纬

静静的革命—中国人口老龄化问题严重

四世同堂,在中国传统意义上几乎是家族兴旺的代名词,但在今天的中国,四世同堂实属罕见。

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芸芸众生,兀自孤独

王冬华(音译)一家就是这样的例外。王冬华自己今年59岁,她80多岁的父母本来住在北京市中心商业区的老房里。当这里拆迁,让位给现代化办公大楼时,王冬华把父母接到了自己家住。她的女儿以及4岁的外孙也和他们住在一起,原因之一是王冬华 丈夫的心脏不好,已经和死神打过两次照面。有女儿住在身边,一旦心绞痛发作,女儿便可开着自家的大众车,马上送父亲去医院抢救,无需等待医院的往往要等半天的救护车。

儒家思想和孝敬老人的道德观决定了传统中国的家庭结构。本来,在社会主义体制下,人从少到老,都有国家为你操心,家庭、儿女不当是养老的资本,但因为中国现在也越来越经常地把责任转移到个人身上,所以,家庭的养老意义又变得越来越重要了。王冬华就说:“我母亲没有医疗保险,所以她很害怕。她说,要是我得了重病,我只想吃镇静药。她不想让我们为她花太多的医疗费。”几个月前,王冬华的父亲刚住了几个星期的医院,花费13万人民币。因为他过去是高干,所以他的医疗保险至少承担了四分之三的费用。

像王冬华这样的大家庭所面临的问题在中国具有一定的典型性,但这些属于上层中产阶级的家庭同时也属于幸运的例外,因为他们的职业不错,收入很好。今天的中国,社会主义体制下的社会福利网正在被资本主义的生存竞争取代,许多人不得不自谋生路。在这种情况下,家庭又越来越抱团,又重返儒家的道德风尚。王冬华就抱怨说:“人际关系变得越来越冷淡了。我们家还算好,但许多人家的生活就很艰难。许多老人没钱,没人照顾。”对许多人来说,老人是个负担。

和西方一样,中国城市的年轻一代也忙于工作,他们独立,时间少,大部分人只想关心自己的小生活。但中国人口的老龄化日趋严重,有人将其描述为“静静的革命”。这场革命已使中国的卫生保健系统和养老系统今天就已面临史无先例的挑战,而今后的情况还会加剧。中国今天有1.26亿人的年龄在60岁以上,也就是说,每10人中就有1人的年龄超过60。到2045年甚至是每4人中就有1人,因为“灰浪”才刚刚开始翻卷,上个世纪50年代和60年代在毛泽东人定胜天的思想指导下出生的那一代,现在还没有到退休年龄呢。

上个世纪70年代末开始实行的计划生育政策导致了今天的“1-2-4问题”,即一个孩子将来必须抚养父母两人、祖父母四人,而且没有兄弟姐妹的帮助。在很多情况下,孩子是唯一的养老保险,因为国家的社会保障体系现在还处于起步阶段,而且将来也不会健全。农村的情况更为严峻,因为只有5%的老年人有权领取金额原本就很低的养老金。年轻农民都进城找工,家中只留下老小。

据中国老龄科学研究中心(CRCA)的调查,中国城市今天已有三分之一的老年人不和孩子生活在一起。到2010年,这个数字甚至将上升到80%。随着生活水准的提高,生活费用也在上涨,与此同时,老年贫困现象也在增多。据该中心统计,生活在北京的独居老人,其93%的收入依赖养老金,北京的养老金平均每月786元,但有三分之一的独居老人领取的养老金不到500元。40%的老人担心自己生病时负担不起医疗费。

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