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非常德国

闲话德国:赤裸裸的事实

暑假归来,本台专栏作者张丹红发现德国的桑拿浴涨价了。她想知道为什么,结果发现了一个荒诞的世界。

(德国之声中文网)前不久我在科隆一家游泳馆读到以下"赤裸裸的事实":"联邦财政部要求自2015年7月1日起对桑拿浴征收19%的增值税。"

德国增值税分两个级别,普通税率为19%,优惠税率为7%。桑拿过去为什么优惠,现在为什么又被取消了特殊待遇呢?经过调查,原来财政部过去将蒸桑拿视为有益健康的行为,因此以优惠增值税予以鼓励;现在,财长朔伊布勒认为桑拿是纯粹休闲的活动,是奢侈,因此蒸桑拿者需缴纳19%的普通增值税。市场经济基金会主席埃尔福特认为这样的理由站不住脚,但减少一个增值税的例外仍是值得欢迎的举措。

1968年之前,德国的增值税一视同仁,没有任何例外。1968年,联邦政府决定将增值税提高到10%,并同时引入两套税率的体制,目的是减轻低收入群体的负担。据此,基本食品和生活必需品享受5%的优惠税率。不过,什么是基本食品和生活必需品,这就是仁者见仁的事情了。比如:螺旋贝壳从一开始就被定义为基本食品,而矿泉水则被视为奢侈品。

重要的是嘴皮功夫

从那以后,各个行业都绞尽脑汁将自己的产品推销为生活必需品,为此雇佣了一大批专门给议员写信的游说专家。随着税率的不断上涨,普通税率和优惠税率之间的差别越拉越大,游说人员的工作也就日益重要。图书、报纸很快也被纳入生活必需品的行列。这使音频图书出版社很不服气。在他们看来,自己阅读和听别人阅读的区别何在呢?于是音频图书行业的游说专家以滴水穿石的精神给议员们写信,年复一年。终于在本届大联合政府找到了知音。联盟党和社民党在执政协议中便信誓旦旦:同样的内容,同样的税率。去年,音频书籍的税率终于降至7%。

"同样的内容,同样的税率,这个原则不可能严格贯彻",经济学教授埃尔福特断言。因为在音频书籍出版商举杯庆贺的时候,说唱歌手已经按捺不住了。在他们看来,说唱的歌词与音频书籍又有什么不同呢?凭什么对他们的唱盘征收19%的增值税呢?如果说唱歌手的努力成功,那么其他唱片公司就该揭竿而起了。他们本来就是一肚子不满,因为买一套莫扎特激光唱片要缴纳19%的增值税,而去音乐厅欣赏莫扎特只需缴7%的税。

Deutschland Prof. Michael Eilfort

经济学教授埃尔夫特

倒霉的餐厅老板

另外一个满腹怨气的群体是餐厅老板。过去几年里,他们眼睁睁地看着旅馆和无坐席快餐厅的税率相继降低,而在他们那里就餐依旧缴税19%。食宿本来是分不开的,为什么政府突然之间奖"宿"罚"食"呢?在埃尔福特教授看来,有关增值税的规定早已脱离理性的范畴,"关键是看谁的游说工作到家。"由此看来,旅店联合会的工作很成功,而矿泉水厂家的游说团队应当换人了。

德国增值税一团混乱的原因不只是各行业联合会的辛勤游说,还有政治家管理一切的偏执以及德国人凡事仔细较真儿的特性。这一切加在一起为增值税世界的荒诞不经提供了最佳土壤。我举几个例子:狗狗饲料、咖啡豆和助听器都属于7%增值税的范围,而购买婴儿食品、咖啡粉和助听器电池则要缴纳19%的增值税。

Zhang Danhong Kommentarbild App

专栏作者张丹红

为了结束这一混乱的局面,市场经济基金会多年来主张降低并统一增值税率,一律17%,取消所有的例外。埃尔福特说,他们的基金会做了周密的计算,联邦和各州都不会因此而蒙受税收损失:"相反,我们将节约大笔官僚开支,议员们将节省不可小觑的能量。"想想看,假如各行业联合会不再为此给议员们写信,我们的人民代表不是可以腾出时间处理更重要的事情吗?

不过,德国政治家不喜欢对现行体制大动干戈,更愿意小步前进,像现在取消对桑拿的特殊待遇。因此,增值税的混乱状态还将持续很长一段时间。为了方便您区分不同的增值税,更有效地利用优惠税率,我在这里为您开列出一系列优化生活建议:

用自来水取代矿泉水;以大虾取代龙虾;多吃白薯,少吃土豆;经常去戏院;避免去餐馆。如果您不想放弃桑拿,可以去带桑拿的酒店开个房间。因为在酒店里,桑拿属于酒店主要服务项目 - 住宿服务 - 的一部分,因而仍然享受 7%的税率。

作者简介:张丹红出生于北京,在德国生活二十多年。她把对德国社会的观察记录下来,与大家分享。

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