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文化经纬

“通用”辉煌已成为过去

G和M,两个蓝底白字的英文字母,这曾经是世界上最大汽车制造集团的标志。一百多年来,通用汽车就被认为是美国工业的支柱。通用汽车成立于1908年,上世纪50年代中期该公司生产的汽车占据了美国国内汽车市场的54%。而现在这家百年老店却陷入了严重的经济危机,最终入不敷出,宣告破产。

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1908年,通用汽车公司蹒跚上路。尽管该公司很快卖出了25000辆轿车和卡车,但却没有获得盈利。要不是有银行介入支援,通用汽车可能刚刚起步之后就不得不面临倒闭的命运。

四分之一个世纪过去之后,通用汽车成为了一个巨无霸型企业。时任总裁阿尔弗雷德 P. 斯洛安意识到,汽车不仅仅是把人从A地送到B地的一个交通工具。斯洛安和通用公司开始为汽车注入不同的元素,突出产品的高雅气质、亮丽色彩和优美外形。 斯洛安说道:"斯洛安明白,必须卖出那些顾客实际上并不需要的产品。这一理念以及消费贷款让汽车工业在此后75年里高歌猛进。"

这是汽车专家杰米·吉特曼的评论。通用汽车从这一过程中获得了巨大收益。上世纪50年代中期,占据美国汽车市场54%的通用汽车成为美国汽车业毫无疑问的"天字第一号"。

雪佛兰是美国顶尖汽车品牌之一:还有凯迪拉克、别克、庞蒂亚克。所有这些品牌都属于通用汽车集团。汽车成为了自由、乐趣和速度的象征。当时红透一时的摇滚乐团"海滩男孩"还曾经为雪佛兰409型汽车写了一首广告歌曲。

380马力超强动力,再加上"海滩男孩"的这首歌曲终于让雪佛兰409成为一款不朽的经典。

但是,竞争者随之而来,特别是来自日本的丰田汽车。上世纪80年代初,通用汽车发现日本人在汽车制造领域有所创新。通用汽车代表团从美国底特律飞往日本丰田的工厂,参观所谓的"精益生产管理模式"。曾经出版了一本通用汽车历史专著的威廉·霍尔施泰因说:"他们回到底特律之后就表示,我们必须也这么干。但是他们遭到了其它人的嘲笑。那些人告诉他们,闭上嘴,滚到一边去。我们不会(像日本人)那样干活。"

事后证明,这是一个严重的错误。年复一年,通用汽车的市场分额都在缩小。高昂的生产成本让通用汽车苦不堪言,并在2007年创下了公司历史上最高的亏损记录--390亿美元。集团董事会主席瓦格内尔启动了改革计划,开始研制电动汽车,并在去年通用成立百年庆典上展示了这一最新产品。瓦格内尔说:"我们庆祝本公司百年华诞,并发出明确的信号,我们将重新定义汽车的概念。"

瓦格内尔当时如此表示。随后银色的通用汽车电动版伏尔特(Volt)开上了典礼舞台。不过这款电动汽车要到2011年才会正式投产。现在通用汽车已经宣布破产,对自己重新定义才是他们的当务之急。

作者:Jens Borchers/ 石涛

责编:乐然

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