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科技环境

达尔文创立进化论150周年

150年前,也就是1859年11月24日,英国自然科学家查尔斯·达尔文发表了具有划时代意义的《物种起源》一书,这一天被认为是进化论创立的日子。他多少有点儿偶然地发现了生物在地球历史的长河中不断进化的现象。这一发现是科学史的一次革命。达尔文也因此被认为是人类历史上最重要的学者之一。这是达尔文年轻的时候自己也没有料到的。

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达尔文

达尔文出生在一个富裕家庭,曾经学习过神学和生物学。在学生时代他并没有什么远大志向。打猎和骑马是他所热衷的事情,并且强烈地热爱大自然。只要有机会他便会到大自然中去。1831年,22岁的达尔文登上了"贝格尔"号考察船,进行了为期5年的调查研究活动。

这5年的调研活动彻底地改变了他的生活和世界观。他后来在书中写道:"在随贝格尔号的调查期间,我被南美洲动植物广泛分布的奇怪现象惊呆了。这些现象使我对物种的起源有所认知。"

达尔文采集了所能采集到的一切标本。石头、干枯的植物、动物化石、昆虫、大量的甲壳虫和仅生活在加拉帕格斯岛上的特殊鸟类。科学史专家及生物学家费舍尔解释说:"他在加拉帕格斯岛上花了大量的时间来观察海龟和蜥蜴,以至于在收集莺鸟时忘记将它们的种类和发现地点记载下来。他把所有莺鸟标本都装进一个大口袋运回英国。在英国他将这些标本展示给一个鸟类学家。人们当然宽恕了他当时那种不严谨的科学态度。因为他当时还年轻,根本不知道自己将要成为一门改变世界学说的创始人。"

而这种鸟现在被称为达尔文莺鸟。这些莺鸟皆有自己的特征。有些莺鸟的喙短而粗,可以啄开坚果的硬壳。而有些莺鸟的喙细而长,可以伸进花蕊或者隙缝里。达尔文观察着,也思考着。而最后得出的结论让他自己都害怕。他的结论是,加拉帕格斯岛上的莺鸟有着共同的祖先,在几十或者几百万年中分化出了不同的种类。这在当时是一个异端邪说。根据圣经的说法,所有的生物-包括人类、动物及植物都是上帝在六天之中创造的,并且是一成不变的。神学学生达尔文感到非常不好受。他在给一位朋友的信中写道:"我现在几乎确信,物种并非一成不变。这让我觉得好象犯了谋杀罪。"费舍尔教授评论道:"这也许是对文化史的谋杀。可以说他谋杀了人们的旧观念,并且极其彻底。他当然应该知道这些。而自他始,出现一种了解真实世界及它的发展的全新思想。"

回伦敦后,达尔文写成了《物种起源》一书。正是这本书使他成为闻名世界,同时又最有争议的学者。但他将这本书锁在抽屉里许多年。因为达尔文对此有顾虑,他在跟自己斗争着。他写道:"人们将会对我处以极刑。上帝呀,他们会怎样的疯狂,他们会将我活活地钉在十字架上。"

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达尔文的生物世界

1859年,《物种起源》终于问世。第一版印刷的1250本书当天就销售一空。特别是年轻的科学家感到欢欣雀跃。而老一代科学家及教会则感到异常愤怒和恐惧。他们骂达尔文为异教徒和无神论者。而实际上达尔文有意避开了人类进化的课题,仅做了隐秘的暗示:"人类及其历史也终将会真相大白。"

尽管如此,达尔文还是对人类的发展做了许多正确的预测,比如他认为非洲是人类诞生的摇篮等等。但达尔文从来没有公开为他的理论辩护过。《物种起源》很快就成为当时最畅销的书籍。费舍尔指出,直到今天,达尔文仍旧是最重要的自然科学家之一,而研究物种的多样性仍旧是一个挑战。

达尔文活到73岁,于1882年4月19日长辞于世。他被葬于伦敦威斯敏斯特教堂。

Landleguan Drusenkopf auf Galapagos

在达尔文走过的地方

区

火山景观区

Flash - Galerie Charles Darwin

达尔文纪念雕塑

Buch Charles Darwin On The Origin of Species

《物种起源》第一版

作者:Judith Hartl /王雪丁

责编:石涛