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时政风云

调研报告:美国究竟有多自由

设在美国的"自由之家"每年对世界各国的民主状况进行评估。今年,该机构首次对美国的民主作了一番分析,并提出了不少批评,内容不仅仅涉及美国总统布什的反恐政策。德国之声记者报导如下。

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纽约的自由女神像曾是自由世界的象征

自由之家是一个独立机构,但其经费的大部分是由美国政府提供的。尽管如此,自由之家还是对本国的缺陷进行了仔细研究,并将结论编成了一本书,名为"今日美国自由几何?"该书从政治体制、媒体独立性和保护人权几个方面进行比较,将世界上的国家分为三类:完全自由,不完全自由和不自由。在全球193个国家中,只有90个被列为完全自由,包括中欧国家、澳大利亚、北美和大部分南美洲国家。美国当然也在其中。有人不禁要质疑,自布什政府开展反恐战争以来,已经有多少民主基本权利被掺了水份?美国到底还有没有资格作为自由的典范? 

在介绍这本新书的时候,自由之家邀请了富有传奇色彩的资深记者,以尖锐抨击布什著称的海伦·托马斯。这位88岁的女记者说:"说到自由,美国的形象还从来没有像今天这样差。有这样的结果是我们自己的责任。用手枪对着别人,或象在伊拉克那样发动战争,是不会赢得自由的名声的。美国国会、媒体、和普通百姓的被动姑息造成人权受限,公众舆论却没有发出声音。比如布什一再说,我们不搞酷刑,最后却在一次采访中承认,这是得到他同意的。结果呢,媒体却对此保持沉默。情况从来没有像现在这样糟,我对此感到羞愧。"

无论是关塔那摩还是阿布格莱布,无论是对公民监听还是中央情报局遍布全球的秘密监狱,这些安全措施也许确实阻止了发生新的恐怖袭击事件,但同时也使公民的基本权利受到限制。不过自由之家提醒人们,美国社会还存在其他更深层的民主缺憾。只不过在眼下的的讨论中经常被遗忘。自由之家负责人之一埃森斯塔特说:"即便今年我们选出首位黑人总统,美国社会不同肤色的族群之间仍然有深深的鸿沟。这体现在工作、收入和教育的差别。我们的司法制度也必须改革,美国监狱囚犯在人口中的比例属于世界上最高的,几乎是西欧的10倍。而且黑人与白人差别也很大。黑人进监狱的几率是三分之一,而所有美国人平均是37个人中才有一个。"

自由之家列出了美国民主缺陷的一个清单,其中包括大多数民主国家早已经废除了的死刑。目前美国有3000名犯人在狱中等待死刑。此外还有2000名未成年人被处以终身监禁,将永无机会重获自由。埃森斯塔特说:"我们的政治决策程序也危害到我们的自由,亟待修正。2000年总统大选出的问题只是冰山一角,有人试图阻止少数族群参加投票,参选率也太低。另外金钱在选举中起的作用太大。在21世纪的今天,拥有各种现代科技的美国甚至无法保障正确地统计选票,这是我们的耻辱,也削弱了我们在全球建设民主的角色。"

尽管有种种不足,自由之家还是坚信,美国仍是一个有自我改正能力的自由的国家。毕竟大多数丑闻迟早都会被媒体揭发,政府的错误决策也终将在法庭或国会得到纠正,"在美国,自由是一个持续了200年的不间断的进程,我们的优势就在于我们重视自由,能够认识到我们的不足并予以克服。"

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