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Global Ideas

自行车是大自然的好伙伴

骑自行车既健身,又省钱,而且还环保。那么,为什么只有少数人愿意放弃开车,改骑自行车呢?现在人们需要改变一下思维模式,发展新的城市自行车交通文化。

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上海骑自行车的人

英国作家赫伯特•乔治•威尔斯曾经说过:“只要我看到有人骑着自行车,我便不为人类的未来感到担心。”然而,是什么促使人们使用这个颇为简陋而又费力的交通工具呢?是因为在骑车上班、上学,或者购物的同时又能锻炼身体?还是因为骑车可以用自由的速度从一个地方到另一个地方,不必担心塞车、汽油涨价,以及公交车里的拥挤不堪?又或许是骑在车上那种自由自在的感觉?可能这些原因都有。无论如何,骑车的美感也在于可以尽情享受,而又不至于破坏自然环境。比骑车对环境更有利的只有步行。

rote Fahrradampel

现在还有太多的城市给自行车亮红灯

促进城市交通设施的“革命”

骑车在健康、经济和生态方面的优势如今已尽人皆知。尽管如此,在美国大多数人都瞧不起这个交通工具,那里只有0.5%的人骑车上班。这究竟是为什么呢?

最重要的答案是:城市的发展和规划必须让自行车成为一种安全而实用的交通工具,这样可以替代汽车。许多生活在大城市的人认为,对较长距离行驶来说,骑车“太危险”、“太耗时”、“太吃力”。因此,合理的城市发展政策目标,应该是为自行车创造安全行驶的条件──从家庭的自行车停放处到上班、上学和购物的往返路上。良好的环保政策应该在保障汽车和轨道交通设施投资的同时,兼顾对自行车交通的公共投入。

世界各国的优秀案例

在这方面,企业也起着重要作用。他们要为职工提供共公共浴室和安全停放自行车的场所。这样做受益的不仅是气候。骑车上班的人往往身体健康、心情舒畅,工作效率也更高。

目前已经有一些富有创意和成功的案例。比如挪威奥斯陆的公共“自行车系统”就获得了好评,全世界各城市纷纷效仿。另一个例子是澳大利亚首都堪培拉,为了给那些准备放弃汽车改骑自行车和乘公共汽车的人提供便利,那里发明了骑车和乘车相结合的交通方式。骑车到车站的人可以把自行车放在公共汽车车厢前面免费携带。德国首都柏林也有类似做法。那里的轻轨可以让人携带自行车,只要车内空间允许,购买相应的车票即可。

Fahrradparkplatz – Gent

比利时根特市的自行车停车场

油价上涨提供了经济动因

尽管有这些明显的进步,但能促使城市便于骑车的最主要因素还是不断上涨的汽油价格。2008年的经验证明,油价的上涨为人们使用自行车提供了经济动因。美国自行车组织(Bikes Belong)的一项调查表明:2008年自行车销售量明显上升。在问到购买自行车的原因时,95%接受调查顾客的答案是油价太高。如果油价像专家预计的那样继续上涨,各类大小城镇就应该为这一发展趋势做好准备。

California's First Green Bike Box

加利福尼亚的第一个绿色自行车区

城市自行车交通文化的演变

成为自行车友好城市的前提是:公民能够理解自行车是城市生活的组成部分,并对新生事物持开放态度。而这种意识的形成,只有在越来越多的人把骑车的优越性和一种自豪感结合起来才有可能。

为此,某些地方的自行车交通文化还需要有所转变:自行车不应该被看作是一群铁杆健身爱好者的专利。城市应该为自行车提供更多的空间和专用车道,实现让不同年龄、性别和社会阶层的人共享。在东京,人们现在已经习惯于和那些出于安全考虑而不愿在公路上行驶的骑车人分享人行道上有限的空间。步行者愿意侧身为自行车让路,骑车人也大都耐心而谨慎地在熙熙攘攘的人群中穿行。

要改变人们对自行车和骑自行车的人态度,就像在东京那样,但这些还尚需时间,因为在大多数国家,公路仍然主要被视为大小汽车行驶的机动车道路。但我们每个人都可以在其所在的城市里,为开创新的交通文化做出贡献。只要我们每天看见骑车的人越多,我们像赫伯特•乔治•威尔斯那样为人类担忧的必要就越小。

(本文与联合国大学网络杂志《OurWorld2.0》合作撰写,该杂志主题为气候变化、物种的多样性和可持续性发展。更多详细信息请点击联合国大学网络杂志的主页:http://ourworld.unu.edu/en/)

作者:Mark Notaras / Sean Wood

责编:当远