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文化经纬

耶酥是在12月25日诞生的吗?

12月24日的夜间被称为圣诞夜。传统上,德国人在圣诞夜来临时相互赠送礼品,圣诞节庆祝活动也随之开始。而实际上,圣诞节应该在12月25日。为什么人们将这天定为耶酥的诞辰日呢?

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圣诞节的烛光象征着耶酥带来的光明

耶酥诞辰日众说纷纭

基督教世界对耶酥的诞辰日就像对处女玛丽亚生耶酥一样,并不那么叫真。公元一世纪的时候,巴勒斯坦的基督教徒甚至在5月份庆祝耶酥的诞辰。而当现在许多中欧地区的人在阴冷的天气中购买圣诞节物品时,肯定希望圣诞节仍在5月份。

公元四世纪时,圣诞节被定在冬季庆祝。公元336年,12月25日被首次正式定为耶酥的诞辰日。而其理由,至今学者及神学家一直争论不休。一些学者认为,3月25日是一重要的日子。这一天,白昼和夜晚的时间一样长。这个日子在耶酥诞生之前就很重要。基督徒将这一天定为圣女玛丽亚受孕的日子。而9个月之后,即12月25日当然便是她分娩的日子,亦即耶酥诞生的日子了。但请您不要继续追问,那时的人们是如何准确知道玛丽亚是在3月25日受孕的,而上帝儿子耶酥的孕期为什么又正好是9个月,一天不多,一天不少?


圣诞节与古老习俗有关

耶酥在冬季出生的另一个被人广泛接受的理由是,古日尔曼人在12月21日冬至前后庆祝"不可战胜的太阳节"。他们担心大地的接缝会在漫漫长夜中断开。因此他们点起了篝火和蜡烛,以延长白昼的时间,防止大地断裂。而聪明的基督徒将此作为光明的象征,将其救世主的诞辰日定于这一日期,给日尔曼人的太阳节赋与了新的意义。因为在"旧约"中,救世主也被称作光明。他的降生也为世界带来了光明。

由于耶酥的这个诞辰日后来被广泛接受,基督徒在之后的几个世纪中又给这一节日添加了一些非基督教的习俗,比如常青的松树代表忠诚和希望,而用烛光装饰的圣诞树则是上帝拯救世人的象征。

作者:Martin Koch 编译:王雪丁

责编:石涛