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科技环境

老药新用:抗生素可使老鼠对疟疾免疫

像阿奇霉素这样的抗生素原本是用来治病菌的,但它们也可杀灭疟原虫,而且,它们还有助身体产生对疟疾的免疫能力。

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据世界卫生组织估计,非洲每45秒钟就有一名儿童死于疟疾。虽然已有一种疟疾疫苗不久就可能通过药物审批,但其作用却并不很大。预防疟疾的药品,市场上早已有卖,但价格昂贵且副作用往往不轻。很久以来,人们就知道抗生素对疟原虫也有杀灭作用从而可阻止疟疾发病。现在,一支国际研究小组发现,抗生素也有助动物体内产生对疟疾的免疫能力。

阿奇霉素(Azitrhomycin)就是有此功能的抗生素之一。阿奇霉素问世已有几十年,不计其数的患者都服用过它,只不过是为治远不及疟疾那么危险的小病。柏林马普协会传染生物学研究所的弗里森(Johannes Friesen)介绍说:"人们用阿奇霉素治中耳炎、治急性肺炎等一些常见小病,因此人们对这些药比较了解,知道它们没什么问题,孕妇、小儿也可以服用。"

让实验鼠先行探路

像阿奇霉素这样的抗生素,人们原本是来用治病菌的,但它们也可以杀灭疟原虫--一种单细胞寄生虫。而且,它们还有助宿主体内产生对疟原虫的免疫能力。弗里森和他所在的研究团队就在实验鼠身上,证明了这一点。他介绍说,他们通过两种方式让实验鼠感染疟原虫:一是直接向其血管注射疟原虫:二是先麻醉实验鼠,然后让携带疟原虫的蚊虫叮咬实验鼠。

一般来说,感染疟原虫后,疟原虫先是侵入宿主的肝细胞,速发型的旋即在肝细胞内大量裂体增殖。疟原虫寄生于肝细胞内的这个阶段,被称为肝细胞期,也被称为红细胞外期或红外期。随后,疟原虫又会返回血流,侵入红细胞并在其内发育增殖,此阶段被称为红细胞内期或红内期。到了红内期才算疟疾发病,患者才有生命危险。

普普通通的抗生素却显出"特异功能"

感染了疟原虫的实验鼠,一般几天以后就会死亡。但假如研究人员在让其感染后立刻给其注射抗生素,结果却全然不同。"我们发现,这些实验鼠好好的,一点儿没事儿,没有丝毫红内期感染的症状。"弗里森说。