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科技环境

老祖宗就爱喝酒?酒精摄入史已有千万年

美国研究人员新近发现,我们的祖先早在1000万年前就开始摄入酒精,这比此前认为的9000年饮酒史久远的多。这一发现或给研究酗酒、酒精中毒等现代病带来新思路。

(德国之声中文网)分子生物学家卡里根(Mathew Carrigan)为首的研究小组在28种远古哺乳动物的基因中发现了能够帮助分解酒精的ADH4消化酶(乙醇脱氢酶4),其中也包括17种灵长类动物。

研究小组对该消化酶7000万年的演化史进行了分析,发现这个酶在大约1000万年前发生了基因突变,增强了人类祖先的酒精代谢能力。这一变化发生在人类祖先开始从树栖转为陆栖生活的时期。

气候变迁中的关键优势

在千万年前的气候变迁时期,这一基因突变给了人类祖先觅食上的优势。当时,东非森林变成草原、气候急剧变干燥,人类祖先被迫从树栖转变为陆栖。

栖息习惯的改变迫使人类祖先更多觅食熟透了、掉在地上的水果--相对于树上的水果,这些熟透了的水果含有较高的酒精(乙醇)水平。基因突变让人类祖先在食物短缺时能够通过过熟的果实获取营养。

偷酒的猴子和酗酒的人

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喜欢偷酒喝的黑长尾猴

同样表现出具有酒精代谢能力的还有黑长尾猴--该物种300年前从非洲传入圣基茨的加勒比岛国。一些黑长尾猴的后裔为了找酒精饮料喝,经常从游客身上偷。研究称,这是因为它们缺乏(非洲)本地食品、缺少收获后发酵的甘蔗秸秆。

在佛罗里达大学工作的生物学家卡里根说,这一发现也能帮助在生态范畴中理解酗酒这样的现代疾病。

如今,专家越来越将糖尿病、肥胖症等疾病归因于人类基因还未能适应现代高糖和高脂肪的饮食。

截至目前,很多研究者认为,人类的饮酒史仅有9000年。因此也有观点认为,现代人发生酒精中毒是因为人类的基因尚没有完全适应酒精。人类摄取乙醇(酒精)的历史较短,因此身体还没有能力将其有效分解。

万方/乐然(德新社等)

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