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文化经纬

老年的双重负担-写在国际老人日

今天(10月1日)是联合国国际老人日。德国之声记者就此评论如下。

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人到老年,难道只有悠闲?

大约35年前,联合国的人口学家们开始把社会老龄化作为一个长期的问题来研究。80年代初,联合国推出了一个“维也纳老龄国际计划行动”,并与马耳它政府合作,建立了一个“国际老龄研究所”。

几周前,德国之声一名年轻女同事就国际青年日发表评论,提出了年轻不容易的观点。从一个年轻人的角度看问题,这一点都没错。

不管一个年轻人的生活至今是如何的艰难,多方面的不合理,但跟走向老年和生活在老年相比,生活在青春简直就是儿戏:尽管紧张,但却也激动人心,充满动力,有许多个第一回,有更多的上升与跌落,而最终是难以忘怀的美!

假如说能够可靠地描述长期的社会趋势的有什么真有说服力的东西,那便是人口学。它教导我们如何去揭开那些意识形态者,世界改善者,无节制的无限制的自由的倡导者给世界罩上的面纱。因为对发展和变化对人的生活状态来说,人口学的影响要比任何政治决断都大。

看一眼那些统计数字,每一个对政治感兴趣的人都会说不出话来。清醒的、赤裸裸的数字似乎是由无数生命构成的,它们唤醒的先是好奇,然后是深思,最终是恐惧。

因为,与穷国与富国之间的剪刀口越张越大的同时,另一把剪刀也在往大里张,它的政治危险性并不小于第一把:这个世界的富裕地区那迅速的、费用昂贵的超老龄化,它正在炸开当前的社会保障系统。

今天全世界60岁以上的人已有三分之一生活在富裕地区,具体为2.35亿,40年后这个数字将达到4亿。看一看80岁以上人的群体,情况就更清楚了。这方面的数字将从今天的约4000万人上升到1亿以上。

这些数字既令人眩晕,同时也能照亮。因为它们让人看清年轻与老年之间一个不可避免的冲突,如何在政治上、道德上和经济上解决这一冲突,或者至少有所动作,至今仍然未能见到令人信服的方案。

生活在老年这个负担于是演变成了双重的负担,即对老人和年轻人的负担。两个群体都缺乏幻想,去设想富裕民主国家中确实存在着一种尖锐的代间冲突,也许缺的只是勇气。

但是,假如这种冲突到来了,从现在所知看这是不可避免的,人们将不得不告别建立在自由、民主和广泛的富裕基础上的生活设计。这意味着,西方对民主和社会市场经济的理解将要改变。这是一个大家都必须有所付出的高昂代价。

(亨利希.贝格斯特莱瑟)

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  • 日期 01.10.2004
  • 作者 转载或引用务请标明“德国之声”
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