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科技环境

老年痴呆症或有望早期发现?

英国研究人员发现10种血蛋白,有助于老年痴呆症发病前的及早发现。人类是否迟早有一天可以阻止老年痴呆症?

(德国之声中文网)伦敦国王学院的一个研究小组在患者的血液中发现了一些蛋白质,它们可能与之后阿尔茨海默症的发病有关。

人的血液中含有超过

20000种蛋白质

。英国牛津大学教授洛夫斯通(Simon Lovestone)手下的研究人员集中精力对其中的26种蛋白质进行研究。他们怀疑这些蛋白质与阿尔茨海默氏症,也就是老年痴呆症有关。为此,他们对1148位患者,其中476名老年痴呆症患者和220位患有"轻度认知障碍",简称MCI患者的血液样本进行了检测。

16.03.2012 DW Fit und Gesund Alzheimer 02

科学家积极研究老年痴呆症的早期发现


哪些蛋白起着关键作用?

研究人员在受到检测的蛋白中,初步发现其中16种蛋白质与轻度认知障碍症(MCI)或者老年痴呆症的发病有很大关系。在第二阶段的检测中,研究人员试图确定哪些蛋白质在(MCI)症或者

老年痴呆症

的潜伏期起着关键作用。

授权进行这项研究的英国科研公司负责人皮尔斯(Christopher Pearce)说,在220个(MCI)病例中,有51例(MCI)症一年之内完全发展成为了老年痴呆症。

通过对51个较严重病例的病程观察,他们又将搜索范围缩小到10个蛋白质上。皮尔斯说, "大多数人的血液中有这10个蛋白质的其中几个甚至有大部分,但单个蛋白的数量,也就是说单个蛋白的浓度是关键。"皮尔斯说。在这种情况下,不仅这些蛋白在血液中的绝对量起着重要作用,而且"这些蛋白质在MCI和阿尔茨海默氏症病程中的变化也是至关重要的。"

英国国王学院的研究人员可以根据这些数据诊断病症是否还有可能加重。皮尔斯说: "我们非常有信心,这些血蛋白的特殊组合将能够有力地证明,MCI是否会发展成真正的老年痴呆症 - 而且准确度可以达到87%。"

早期发现是药物研发的先决条件

Deutschland Pflegerin füttert eine Seniorin im Altenpflegeheim

全球老年痴呆症患者不断增加

该研究的长远目标是找到早期发现一个人是否有可能患老年痴呆症的检测方法。但是为此必须扩大病例研究的范畴,对5000-10000名患者进行跟踪检测。

对这些患者的病例进行跟踪调查的主要目的不是治愈其疾病,而是为进一步调查研究创造条件。老年痴呆症的药物研发主要面临的一个问题是:迄今为止治疗几乎总是太迟。因此,本可能成功的药物也无法奏效。研究小组主任洛夫斯通说,"阿尔茨海默氏症在被确诊前,往往已经对患者的大脑产生多年的影响。"他说, "因此许多短期使用的药物没有效果,就是因为

大脑受损时间太久

,程度太严重。"

阿尔茨海默氏症是神经退行性疾病中最常见的形式,估计全球范围内共有4400万患者。由于人口的增长和人均寿命的提高,估计到2050年,全球老年痴呆症患者将增加到1.35亿人。

作者:Fabian Schmidt 编译:李京慧

责编:苗天

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