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文化经纬

老人并不是无用之人

社会老龄化可以说是一个全球现象,联合国自1990年起,将10月1日定为"国际老人日"。可是"老人"并不等同于"无用之人",相反,德国活力充沛的老年人,积极从事无偿的志愿者工作,已使他们日益成为稳定社会的重要助力之一。当年的联合国秘书长安南曾经这样说道:前人经验使全世界受益无穷。

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老人也需要关爱

科雷尔太太已经85岁,从前她是个喜欢唱歌、跳舞的人,现在整天躺在床上失去了行动能力,因为她得了老年痴呆症。墙上挂着她五个孩子和自己小时候的照片。这些照片可以帮助她记忆起自己最亲近的人。老年痴呆症患者,随着病情的加剧逐渐失去记忆,最后只活在儿时情境里。她目前的生活中,除了老人院的看护以外,只有义工欣德勒太太每周来探望她一次。

欣德勒太太说:“每次去她都在睡觉。我跟她说话,用手扶着她的肩膀,让她知道有人来看她了,每次都告诉她我是谁。但她从没睁眼看过我。我想她大概听得出我的声音。”

本身专业为零售商,现在已经70岁的欣德勒太太,参加义工工作已有30年的时间,最早是在"儿童紧急救援中心",现在作为临终关怀义工才几个星期。起初她认为自己是在为他人服务,

多年以后才领悟到,自己从工作中学到很多,也获得了回馈,就是一种对得起良心的踏实感。

联邦劳动协会设在德国西部小城杜伦的"义工经验传承"工作项目,简称EFI,是一个培训和组织老年义工的公益设施。这个项目是联邦政府于5年前倡议设立的,全国10个联邦州的35个县市地方政府响应了这一号召,迄今各地接受过培训的退休老人已达一千多人。这一设施的全国负责人巴巴拉.魏格纳,也主导家乡科隆地区的工作,负责遴选适任的老年义工。

她表示:“我们培训的义工都是老当益壮,仍然活跃的退休人士,因为我们认识到,今天许多学有专精的资深退休者,他们经济独立,身体健康,愿意继续与社会接轨,传承经验。也就是说,他们愿意参加有关组织。他们必须反应灵活、态度积极,并且具有创意。”

前不久,联邦政府对EFI工作项目提供的财务补助已经到期,地方政府必须开始自己张罗经费。科隆EFI项目小组现已并入州政府资助的"城市义工局"。魏格纳女士根据个人经验指出,所有EFI项目小组都必须主动拟定工作计划,这是最重要的任务之一。她曾在两年前落实了自己提出的一个名为"科隆青少年体验文化"的项目构想,其主旨是促进低层社会青少年的文化生活。她的这项工作成为EFI的模范项目,并获得"公民社会奖"的表扬。每当魏格纳女士提到这个令自己感到自豪,并已进入第三年的项目工作时,就显得神采奕奕。

魏格纳女士认为:“孩子们在科隆著名的"居曾尼希"节日大厅,登台演唱歌剧"卡门"中的一首合唱曲时,我简直不敢相信那是真的。他们在练习的时候都非常起劲儿,有时候唱错了就会问说,能不能再试一次?这些孩子真是太可爱了。”

今天,临终关怀义工欣德勒太太也开心得笑了,因为总是闭着眼睡觉的老年痴呆症患者科雷尔老太太,今天中午竟然张开了眼睛。

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