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时政风云

美国法律协会不支持死刑

美国法律协会拥有大约4000名成员,包括法官、律师和法学教授。去年10月底,该协会做出一项惊人的决定。该协会表示,他们不再支持执行死刑判决。这是在通往正确道路上迈出的重要一步

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位于加利福尼亚的美国法律协会去年10月底公布出一则惊人消息。简单归纳这则消息核心内容就是:"我们决定放弃支持在美国执行死刑"。这份决议性的文件在公之于众之前,曾在相关专业圈内传阅了几个星期之久。

只有美国司法行业的人员才能在这一时刻真正理解这一转变意味着什么。这一表态是个180度的大转弯。因为美国法律协会半个世纪以来所做的正是向美国的司法体系提供智囊性建议和意见,而180度的大转弯却证明由他们自己运作的项目的失败和终结。

虽然过去几年美国在停止执行死刑的问题上也取得了一些积极的进步,但是还没有人能像美国法律协会这样如此彻底地对死刑说不。这其中的原因是,法律协会的4000名成员在美国境内掀起了一场司法浪潮,他们将多种条文模式提炼汇总,也由此避免了美国50个州演变出50种不同的司法体系的情况出现。

美国法律协会主席李伯曼(Lance Liebman)说,"鉴于在将执行应用死刑体系一定程度上转化得更为合理的问题上,存在着现有的难以克服的制度上和结构上的障碍",法律协会撤回赞同执行死刑的建议。换句话说就是美国的死刑制度是无药可救的,因此只能放弃。

李伯曼所提到的赞同执行死刑的建议是法律协会于1962年的时候做出的。当时这项建议提出,在一个公民社会,在严谨的陪审员制度之下,允许对谋杀罪罪犯以执行死刑的方式予以惩罚。

1976年,在长达数年的美国"格雷格诉佐治亚州"一案中,美国最高法院以7票对2票最终做出裁决,认为死刑作为对一级谋杀罪的惩罚未必是残酷或者逾越常理的。这之后美国高等法院广泛地接受了律师协会对于执行死刑提出的建议,也为恢复执行死刑铺平了道路。

美国在恢复了注射式死刑、电椅以及枪决34年后的今天,法律协会的一份研究报告证实,美国原本希望通过死刑降低谋杀性犯罪以及公正处置谋杀罪罪犯的双重目的都没有实现。实践经验证明,美国的死刑制度沾染了浓重的种族歧视的色彩,错杀了太多无辜者,同时还造成大量花费并且形成政治专横的印象。

专家们估测,在死刑运用数量呈增长趋势的保守派势力强大的美国南部,死刑还会继续存在相当长的时间。尽管如此,罗格斯大学法学院的克拉克(Roger S. Clark)在接受《纽约时报》采访时表示,美国法律协会做出的决定已经让所谓法律专业人士支持死刑的理由不再站得住脚。

作者:Adrienne Woltersdorf / 洪沙

责编:谢菲

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