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时政风云

美国死刑执行案例在减少

美国去年共执行了37例死刑,有逐步减少的趋势。而且美国取消死刑的联邦州越来越多。因此死刑情报中心负责人理察德-迪特坚信,美国终究会有全国取消死刑的那一天。

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美国德州的一个注射死刑床

美国的死刑情报中心设在华盛顿费尔蒙特大街与11大道转角处一座不起眼大楼里。该中心的办公室在八楼。理察德-迪特是一名律师,他领导这个组织已经17年了。该组织搜集美国所有的死刑判决和执行的情况。不久前媒体报道的一条新闻称,美国2008年的死刑执行创几十年来的最低纪录,仅37人。而10年前的死刑执行数字是这个数字的一倍。

这与迪特及死刑情报中心的努力分不开。上周还有一个好消息:新墨西哥州州长理察德森准备批准取消死刑的法律。这样,美国的50个联邦州中便有15个取消了死刑的宣判。

参议员范高尔德在美国议会提出动议,在联邦法院的层面上取消死刑。但迪特估计,这一动议将难以获得议会的多数:"死刑问题在这里政治化了。许多政客赞成死刑的原因,是想以此向选民证明他们严厉打击犯罪的决心。公众很欢迎这样的态度。但人们必须知道,美国的犯罪率和谋杀率都高于欧洲和加拿大。"

就是说,死刑并不能起到减少谋杀现象的作用。但大多数美国政客却有意忽视这一点。甚至奥巴马总统在竞选时也对保留死刑表示了赞成:"我认为在特定的情况下判处一些罪犯死刑是正确的。有一些非常残忍的犯罪行为,比如恐怖活动或者对儿童的性犯罪等等。判处这些罪犯的死刑维持了司法的公正。"

奥巴马还算是一个温和的死刑赞同派。在共和党阵营里有很多人坚决反对取消死刑。美国90%的死刑是由南方各州判决的,因为南方的大多数联邦州掌握在共和党的手中。其中执行的死刑有一半在德克萨斯州。死刑最坚决的拥护者是阿肯色州前州长胡卡贝。他在不久前表示:"我认为在我们的法庭判决中应该给死刑留一席之地。有些犯罪行为是非常残忍和恐怖。对这种异常野蛮的行径,我们文明社会的唯一正确回答是死刑。"

尽管有这样的激烈言辞,但迪特仍相信,美国将在长远的未来取消死刑:"如果每年都有一个州取消死刑的话,那么十年之后一半的美国联邦州里将没有死刑。人们就可以去最高法院说,国会中超过半数的议员都反对死刑,你们现在可以在全美国取消死刑了。"

作者:Klaus Kastan/王雪丁

责编: 叶宣

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