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科技环境

美国成功发射首颗气象卫星50周年

50年前美国第一颗气象卫星发射成功。泰罗斯1号( Tiros-1 )应有助于较好地确定和预测天气情况。它通过电视摄像机拍摄云层区域,并将拍摄到的画面传送到地面站。从那以后气象卫星在技术上也有了很多创新。因为如今的新一代卫星不仅可以观察到自然灾害和传染病的危害,还可以收集关于冰川融化的数据,甚至能记录热带雨林森林砍伐的情况。

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通过卫星观测地球

美国人为泰罗斯1号感到十分自豪,这颗试验气象卫星所代表的不仅仅只是一个梦想,其意义在于,人类不再只根据头顶上方聚集起来的云层来观测天气。

第一颗气象卫星体积非常小。它约一米宽,半米高。1960年4月1日,早上6点40分,美国国家航空航天局将泰罗斯1号送入太空。这次太空之旅只有78天,因为在运行控制系统中出现了一个错误导致泰罗斯1号的电池无法继续维持运转。但是泰罗斯却给气象预测带来了一场彻底的变革。这颗卫星对地球大气层进行了观察,它围绕自己的轴心每分钟旋转12次,期间两部摄像机把拍摄到的图像传回地面站,其中一只使用广角镜头,另一只使用窄角镜头。

如果无法与地面站取得联系,两部摄像机会将画面储存起来。泰罗斯1号从700公里以外传送到地面的云层信息都是粗颗粒的黑白照片。

如今,一个超过50颗环境卫星组成的监测网络在不断观测着地球。除此之外还有数百架观测飞机和很多观测气球。每秒钟可以传送回数百万的数据。因此,电视气象专家的工作场所就几乎等同于一个控制指挥中心。

气象专家早已不再是仅仅关注气温的变化和什么时候出太阳、何时下雨的问题。美国有线电视新闻网CNN的气象专家杰奎·杰瑞斯(Jacqui Jeras )在一个超大的触摸屏上示意遍布美国上空的高气压和低气压区域,此外屏幕上还可以看到降雨量及暴雨率。杰奎通过手指在大屏幕上的移动放大或缩小天气分析图。

实际上许多太空探测器收集的信息不只是天气信息。今年三月初,美国成功发射了一枚名为"GOES-P"的专业气象卫星。这样今后天气预报将会更加准确可靠。

泰罗斯1号气象卫星重122公斤,在卫星中属于轻量级。新的"GOES-P"重达3238公斤。它尤其在龙卷风和飓风的观测中发挥着重要作用。从遥远的太空预测的不仅是天气和气候。今天的新一代卫星不仅可以观测自然灾害和传染病的危害,还可以收集关于冰川融化的数据,甚至能记录热带雨林森林砍伐的情况。

作者:Nicole Markwald /严严

责编:石涛