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时政风云

美国总统就职典礼史话

德国总理默克尔2005年的就职典礼仅有几分钟的时间。但奥巴马周二中午12点在华盛顿总统就职典礼上宣读誓词仅仅是庆典的一小部分。美国总统就职典礼是美国人的一个盛大庆典,将延续一整天。这是美国的一个传统。下面是德国之声记者发自华盛顿的报道。

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新老交替

军乐,合唱,还有歌星向奥巴马献歌。在就职宣誓之后,国会将为奥巴马举行盛大午宴。而在同时,前任总统布什将会乘直升飞机离开白宫。

总统就职典礼早就不仅仅是新任总统按照宪法规定做一个宣誓的仪式了。它已经发展成一个大型庆祝会。前国会图书馆历史学家克兰茨讲述道:"总统就职典礼发展到如今这样巨大的规模,是因为这么多年来一直不断添加新的传统内容进去。"

军队占据了典礼的很大一部分内容-5000名官兵在军乐的伴奏下由国会大厦行进到白宫。总统就职仪式委员会军方代表菲利浦斯女士说:"乔治.华盛顿的第一次总统就职仪式是在当时的首都华盛顿举行的。他那时就有两支卫队,一支平民卫队,一支军方卫队。自那以后,军队就一直参加总统就职典礼的仪式活动。总统是军队的最高统帅,我们要给他举行相应的仪式,以表达军人对他的敬意。"

通常情况下,庆典活动在露天举行。但就算遇上严寒天气,士兵们也会一丝不苟地完成任务。新任总统要当着全体美国人宣誓。在举行就职仪式的时候,国家的三大支柱-立法,司法和行政的代表都要出席。这表达了政府的一致性。国会大厦历史研究协会的肯农解释说:"最高行政首长,也就是总统在立法代表,即国会所在地宣读誓词。由美国最高大法官来首肯。"

新总统在就职宣誓之前,先在白宫受到老总统的接待,之后共同携夫人前往国会大厦。这一仪式起源于新老政府交接不那么安全的时代。肯农回忆起1801年杰佛逊就任总统时的情况:"杰佛逊的民主党与之前执政的联邦主义者在政策方面有很大的分歧。所以当时人们担心,政府权力能否和平交接。"

而美国政府有200多年的权力和平交接历史,这在世界史上是绝无仅有的。因此,美国的总统就职典礼就不仅仅是一个群众的庆典了。克兰茨说:"尽管在整个庆典中没有上帝这一词汇的出现,但我仍旧看到了宗教的准则。它是我们生活在其中的爱国体系的一部分。庆典表明,这是美国,这是美国人的节日。"

除了总统誓词以外,总统就职演说也是典礼中必不可少的。但肯农认为,只有很少的就职演说值得留念:"如果你仔细听听总统就职演说就会发现,大部分都是糟糕英语的范例。当然其中也不乏警世之语。比如1933年罗斯福的一句演说词:"世界上唯一可惧怕的就是惧怕本身。"他试图用这句话鼓励美国人,黑暗即将过去,曙光就在前面。"

肯尼迪的就职演说词里也有一句名言:不要问国家能为你做什么,要问你能为国家做什么。但也有表演过分的总统。比如1841年哈里森总统的就职演说竟有两个小时之长,而且是在一个非常寒冷的日子。克兰茨讲述道:"哈里森是到目前为止当选总统中年龄最大的一位。他想以此表明他的身体非常健康。他在演讲时没有穿大衣,也没有戴帽子和手套。结果在就职典礼后三他便得了感冒,最后导致肺炎,一个月后便撒手人寰。这是美国历史上最短命的一届总统。"

鉴于这一历史悲剧,之后的总统就职典礼之日如果天气过于寒冷的话,就在室内举行。阅兵式也会被取消。比如里根第二任期就职典礼那天的气温达到零下20摄氏度,因此改在室内举行。

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