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时政风云

美国处决死囚,再次掀起对死刑的争议

星期二凌晨,美国死刑犯、现年51岁的威廉姆斯被执行注射死刑。此前,美国联邦最高法院拒绝了要求延缓执行死刑的上诉,美国加州州长施瓦辛格也拒绝赦免威廉姆斯。

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二十年的牢狱生活使威廉姆斯成了反对暴力的作家

1981年,威廉姆斯因被指控犯有四起杀人罪被判处死刑。在长达二十多年的铁窗生涯中,他全心写作,并号召青年人远离暴力。死刑的反对者为威廉姆斯的赦免付出了最大的努力。

图基-威廉姆斯离开了人世。星期二凌晨,他被注射毒针处死。自1976年美国恢复死刑以来,威廉姆斯是加州第12位被执行死刑的囚犯。

然而,威廉姆斯绝非普通之人。他不仅是美国街区暴力团伙的头目,还是一名被法庭判刑的杀人犯。威廉姆斯以令人信服的方式弃恶从良,他的改过自新在被判处死刑的囚犯中十分少见。威廉姆斯不仅以自己的行为和著作使美国暴力猖獗的黑人居住区的诸多青少年放弃暴力,而且也使威廉姆斯本人在世界各地赢得了人们的同情和好感。

为此,威廉姆斯甚至获得了诺贝尔和平奖提名。然而国家竟对这样一位囚犯执行了死刑,令美国公民为之不平和愤然。因为死刑绝非迫使暴力犯罪分子赎罪的良方,也不具有效的恐吓和威慑作用,而只是一个古老的惩罚方式。

美国加州州长施瓦辛格在陈述拒绝对威廉姆斯法外开恩的理由时指出,威廉姆斯没有对其犯罪表示忏悔,也没有向牺牲者表示道歉。然而,人们如何对从未有过的行为表示道歉,威廉姆斯直到最后一刻都拒绝承认自己的犯罪行为。

众所周知,所有法庭均证实了威廉姆斯判决的正确性。他们对这一司法程序的合法性确信无疑。尽管如此,即便对美国最坚定的死刑拥护者来说,威廉姆斯之死也并没有使他们无动于衷。否则难以解释,在威廉姆斯被执行死刑之前,本以对死刑习以为常的美国民众却展开了长达数天的激烈辩论。

当涉及道德和正义的问题时,美国民众一如既往,泾渭分明。一方是开明的人道主义者,指出法官的人为不足以及死刑使自由世界的美国颇受孤立的现实;另一方是旧约正义感的拥护者,他们认为,死刑是惩罚严重犯罪的唯一合理方式。

对有关的辩论置若罔闻势必过于简单。认真对待跨大西洋两岸共同价值观的欧洲公民均希望美国弘扬人道主义精神,死刑不过是历史的残余,在一千起死刑执行案例之后,美国应三思而行。假如威廉姆斯之死能够加快这一进程的话,那么他的死也许不是没有意义的。

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