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时政风云

美国会议员要求为130年前"排华法案"道歉

美国国会在星期四出现了一项很特别的提案,而且参议院及众议院同时提出,要求美国国会为一百多年的错误道歉。这项错误就是国会在1882年制定的"排华法案"。

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华盛顿国会山大厦

法案禁锢华人的若干基本人
美国国会在1882年通过"排华法案"(Chinese Exclusion Act),禁止华人入境美国,只有极少数的外交官,留学生例外。法案也限制华人的居住与迁徙自由,并禁止华人取得美国国籍。这是第一个针对华人而制定的歧视性法律。

不但如此,国会又在1884年,1888年,1892年,1902年,1904年多次扩大适用范围,使华人遭受的歧视不断扩大。根据这项法案,华人即使与美国人结婚,仍然不能成为美国公民,华人没有资格购置房地产;在华人最多的加州,必须学校里的白人家长同意,华人子女才能进入公立学校就读;华人没有权利上法院,即使是凶案目击者也没有资格出庭作证;有些城市规定华人只能住在唐人街等特定区域,否则驱逐出城,有的城镇规定华人必须随身携带证件,随时以备查验,否则立即关押。

直到1943年,二次大战期间,中国与美国并肩作战,成为盟国,"排华法案"才告废止。但是美国国会至今未就此道歉。去年5月,几位侨界领袖带着100多个华人团体的签名请愿书,走访国会议员,希望国会为当年的恶法致歉。这几位领袖包括中国大陆出生的"美国华人全国委员会"主席薛海培,也包括台湾出生的"美华协会大华府分会"共同会长蔡德梁。

经过1年努力,参众两院的两党议员都有人响应,并在星期四正式提案参议院的提案人是民主党籍的范士丹(Dianne Feinstein)与共和党籍的布朗(Scott Brown);。众议院方面的提案人是民主党籍的赵美心(Judy Chu),并获得共和党的毕格特(Judy Biggert)与卡夫曼(Mike Coffman)联署。

首位裔女性众议员的祖父辈曾受害
赵美心是第首位华裔女性联邦众议员,她告诉新闻界,华人当年受到的歧视,虐待,甚至遭到谋害致死,"让我震惊,让我讶异,我自己的爷爷就曾经深受其害" 。她说,她主张在提案中使用"遗憾"而不用"道歉"一词,因为始作俑者才能道歉,至于其他人,"无论你是否直接有份,你都可以表达遗憾。"

她说,排华法案侵犯了华裔美国人的基本自由与人权,因此美国国会必须承认过去的错误。她说,不管议员来自哪一党,都不可能容忍对人权的侵犯",不管这种侵犯人权的法案已过去多久。"毕格特与卡夫曼也说,排华法案固然已经废止,但国会却从未承认当初的错误,必须藉由认错,道歉,使这项历史上的错误正式终结。

曾任旧金山市长的范士丹表示,1910年,美国政府在旧金山外海专门为华人设置了移民站,迫使华人接受屈辱性的各种检查,形同监禁,达数月,甚至数年之久,不得与家人团聚。但是"华人移民忍下来了,后来对我们国家的成功做出无可估量的贡献。"她说,排华是美国历史令人汗颜的一页,"不能遗忘"。

当年为什么会排华?普遍认为原因很多,例如,华人吃苦耐劳,什么活都干,所以被一些美国人视为"抢饭碗",尤其1870年代经济萧条,华人更受到敌视。其次,华人挣的钱绝大部分都寄回国,没有在美国消费,似乎对美国经济没有直接的助益,这也令一些美国人不满。此外,华人没有工会,也很少加入美国的工会,所以不受工会约束。美国人罢工时,华人随时待命上工,成了美国人眼里的害群之马。而华人的文化传统,生活习惯,价值观等等,与美国人有不少差别,也因此被视为异类。

曾向年遭到不平待的日裔,非洲裔道歉
蔡德梁,薛海培等人表示,二次大战期间,美国政府把日裔集中管理,到了1988年,美国政府为此向日裔道歉,并对每位受害人赔偿美金2万元;早年加拿大也有过排华政策,还向华人征收"人头税",到了2006年,加拿大政府为此向加国华人道歉; 2008年,美国政府就早年的奴隶制度向非洲裔美国人道歉;前年加州州议会通过议案,对早年加州的排华法案正式道歉;旧金山市议会随后也通过类似道歉案。

毕格特表示,不少议员表示支持这项议案,尤其是议案并没有要求金钱赔偿,毕竟"我们的经济危机很严重,我们不能花我们没有的钱"。

有的议员认为今年之内即可通过这项议案。有人问赵美心,"应该有六成的把握吧?"她回答说,"六 成?比六成大多了!"。

作者:刘新

责编: 叶宣