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科技环境

美国以新方法保护引进的新狼

上个世纪90年代初,狼在美国西部已被赶尽杀绝。后来在一项物种保护计划框架下,人们从加拿大引进狼种,在爱达荷、怀俄明、蒙大拿三个州放生。这一做法,颇受美国西部牧场主的争议。现在,10年多过去了,加拿大狼已经习惯了它们的新家,数量已增长到1500只左右,不再需要特殊保护。但为了防止它们被再次赶尽杀绝,就必须对它们进行监测。蒙大拿州立大学的科学家们特意为此开发了一个新方法。德国之声记者采访报导如下。

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与狼共舞

野狼的嗥叫声,至少在美国蒙大拿州的一些地区,人们不久将会定期听到,但不是真的狼嗥声,而是录音。届时,每天清晨和傍晚,名为"孤独之狼"的一个声频文件就会自动播放,打破荒山野地的静寂。野生生物系学生罗亚(Teresa Loya)深知狼嗥的意思。她介绍说: "感觉孤独的狼就是这么叫的。它可能是想找个伴儿,也可能是一只迷失的小狼崽想找群狼做依靠。一只狼就是通过这样的嗥声告诉同类,它不想再孤独下去了。这叫声听上去好像是挺忧伤的。Uuuuuhhhhhh。"

首批实验表明,在野外播放表示孤独的狼嗥声确实可以引来其它狼的回应。

估计这些狼离所谓的"嗥叫箱"(英文Howlbox)有1到2公里的距离。每只狼发出的嗥叫声,其频率各不相同。用声谱图显示录到的狼嗥声,根据不同频率的数量,人们就可以知道附近有多少只狼。

播放动物比如说鸟类或者青蛙的叫声,然后录下其同类的回声,这种做法并不算新。但在野生生物学家奥斯班德(David Ausband)看来,人们迄今使用的技术有两个缺点:一是需要两台设备,一台用来播放,一台用来录音;二是需要有人操作。嗥叫箱就克服了这两个缺点。奥斯班德介绍说: "嗥叫箱是全自动的,用不着再靠人开关。一年大部分时间,狼群都是分散四处。要是一直得有人操作设备的话,那就太费事了。而我们的嗥叫箱配置了太阳能电池板,可以在野外无限期地自动工作。再说了,你不能为了数狼的数量,让一个人在荒山野岭露营两个月,每天的任务就是按上几次播放键、录音键,两个月后给点儿钱走人。这么做行不通。"

嗥叫箱的大小和老式录音机差不多,它的硬盘储存了几种不同的狼嗥声。科学家们可以编程控制它什么时候播放什么样的嗥叫。在今年夏季的野外试用阶段,它们将在每天的清晨和傍晚"放声高歌",因为狼在这两个时间段特别爱嗥叫。

发明嗥叫箱的灵感来自美国爱达荷州的内兹-佩尔塞(Nez Perce)印第安族部落。在美国西部成功恢复狼迹,在很大程度上归功于这个印第安族部落的协助和支持。该部落崇拜狼,视其为神物,他们需要廉价手段给狼群计数。由于相关的物种保护计划到期,不再延长,他们没有那么多经费在每一只狼的脖子上装一个信号发送器,尽管这才是最为精确的计数方法。奥斯班德说:"如果使用信号发送器的方法,你只要开飞机定期飞过那些动物出没的地带,就可以很好地了解它们的数量和分布情况。而我们的嗥叫箱只能给出大概的数据,我们只能说,这一带有40到60只狼,那么估计是50只吧。精确度不是很大,但是足够人们有个大致了解,长期跟踪监视野生狼群的发展。"

为了尽可能地提高数据精度,科学家们计划集中在一定的区域安置他们的嗥叫箱。奥斯班德说: "我们只把嗥叫箱安在经验表明狼特别爱去的地方,比如说夏天它们喜欢把小狼崽藏在较潮湿的草地。也就是说,我们并不是跟着狼群到处跑,而是等它们聚集到某个地方的时候再来计数。"

如何解释记录到的声谱图,这一点还有待进一步探讨。麦克风的最大有效距离是方圆2公里,但听上去好像很远的一只狼,它离嗥叫箱到底有多远,是2公里吗,还是只有1200米?罗亚还介绍了另一个有待研究的问题: "假如录到的是狼声大合唱,你怎么计数。一群狼齐声嗥叫时,有一点非常独特,那就是每只狼刚开始嗥叫的声音频率是独特的,但后来大家都会向一个频率靠齐,统一成一个声音。那么区分哪只狼是什么时候加入的大合唱,由此来对其计数,不是一件容易的事。"

今年夏天,科学家们准备先安装15个嗥叫箱进行试验。这些嗥叫箱必须安装在树上,以免被其它野生动物挪走或者踩坏。而且,因为狼和黑熊和平共处,美国西部有狼的地方也有黑熊,因此,安装时还得考虑嗥叫箱不会被好爬树的黑熊破坏。

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