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巴西:甘蔗

绿色塑料

全球越来越多的塑料来源于可再生原料,用于生产食品包装盒、手机壳或者玩具。利用植物残渣使塑料生产变得可持续性。

用绿色塑料生产的玩具汽车

用绿色塑料生产的玩具汽车

我们的生活已经离不开塑料。在气候保护方面,这种基本材料在现代生活中发挥着越来越重要的作用。事实就明摆在那里:传统的塑料大多是从石油中提炼出来的。据估计,全球原油储量的4%用于塑料生产。每生产一公斤塑料,会向大气中排放六公斤的二氧化碳。考虑到迅速消失的原油储藏,我们就会很快明白,为什么在过去的几年绿色环保的生物塑料比传统塑料会取得如此的成功,特别是在包装工业领域。

以“生物”扬名

绿色塑料或“生物塑料”大多是用植物原料生产的,诸如甘蔗、小麦、玉米或土豆,另外还有植物油。手机壳、一次性餐具、鞋、尿布、购物袋、花盆——几乎所有家庭用品都可以用替代原料生物塑料生产。

专家们认为,对可再生产品的需求不断上升是由过去几年在生态有机食品蓬勃发展而带动的。德国垃圾回收制度“绿点”的运营商德国双向回收有限责任公司(Duales System GmbH)的诺贝特•弗尔(Norbert Voell)说:“今天,企业拥有一个‘环保标签’比一个传统好名声要重要得多。公司从中获益非浅。如果消费者知道自己从超市买回的生态有机蔬菜包装在一个环保盒子里,而不是传统的塑料包装中,那当然更好。”

用绿色塑料生产的玩具汽车

甘蔗是生产绿色塑料的重要原料

巨大的商机

对于这种发展趋势,塑料生产厂家也作出了回应。他们在研究绿色型产品及其生产方式上投入了数百万的科研经费。该领域的“全球性领先的公司”包括美国嘉吉(Cargill)农产品公司、意大利Novamont公司以及德国化工巨头巴斯夫( BASF)等。用玉米原料生产的可降解生物塑料如聚交酯,已经在全球最大的连锁超市和大型食品生产公司诸如沃尔玛或可口可乐投入使用。

绿色环保型塑料给南美国家巴西带来了巨大的商机。巴西是全球领先的蔗糖生产商, Braskem 石油公司利用该国蓬勃发展的“甘蔗-乙醇工业”生产生物塑料。

产自甘蔗残渣的塑料

这一生产模式带来许多问号:生产生物塑料是否也会像生物燃料一样导致森林遭到砍伐或者影响粮食收获?德国双向回收有限责任公司的诺贝特•弗尔弗尔说:“对生物塑料讨论的理由与有棕榈油很相似。”他也提到东南亚地区。那里大片森林遭到了砍伐,为给利润巨大的油棕种植园让出土地。

为了消除这些疑虑,同时扶持蓬勃发展的甘蔗产业,一些小项目找到了新的途径。在巴西萨尔瓦多市的全国工业学徒培训中心Senai-Climatec研究所,一个德国和巴西共同科研合作项目使用巴西乙醇工厂生产后剩余的甘蔗残渣生产塑料。按照一般的做法,这种被称为蔗渣的废料通常会被焚烧掉,并在此过程中向大气释放出大量的二氧化碳。此项共同科研项目的目的是,让这种“蔗渣”生态绿色塑料取代巴西另一个重要的经济领域——汽车配件制造工业中传统的化石能源生产的塑料。

生态绿色塑料可以用于生产各类包装

生态绿色塑料可以用于生产各类包装

市场需求依然很小

绿色环保塑料的发展和运用似乎势不可挡。但在全球的塑料市场上,这种生物塑料至今只占不到1%的份额。欧洲塑料工业联合会预测,这个份额在未来的几年将不会超过5-10%。

位于荷兰海牙的欧洲专利局的聚合物专家米夏埃尔•尼奥乌纳克斯(Michael Niaounakis)说:“这主要是因为其高额的生产费用。此外,与传统的塑料相比,生物塑料的加工与热机械性能较差。”

减少二氧化碳排量?

专家们认为生物塑料具有巨大潜力,可以减少二氧化碳排放可,减缓气候变化。绿色环保的塑料之所以比传统的塑料更好,是因为它在生产中所需要的能源较少,而且不含有毒物质。

目前学术界还需更多的科研报告,以确认生物塑料真正的可持续性。德国联邦环保局的格哈德•科切克(Gerhard Kotschik)说,“生物塑料来源于可再生原料这一事实并不能自动说明这种塑料对环境更好。”他还说:“我们必须全程观察它的生产周期。之后才能确定,生物塑料是否比从石油中提炼的塑料更加环保。”

巴西萨尔瓦多市的绿色塑料生产商通过对甘蔗残渣的重新利用,对上述疑虑做出了第一个肯定的回答。

作者:索尼娅•法尔尼卡/易木
责编:当远

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