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文化经纬

“结构主义大师”列维-斯特劳斯逝世

在上世纪六七十年代,德国和法国的大学校园里出现了一个流行的概念-"结构主义",这一理论认为,在研究人的思想形成的过程中,研究的主要对象不应是思想的内容,而应是其组织形式,是单个的理念之间的相互关系。而这种关系是有结构可循的,以这一结构为基础,就可以对思想的形成进行清晰的分析。结构主义的创始人之一-法国人类学家、语言学家和哲学家克洛德·列维-斯特劳斯于11月3日去世。

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1967年的列维-斯特劳斯

1935年,一位年轻的法国哲学家接到巴西圣保罗大学发来的一份邀请。这位学者当时27岁,对技术至上的工业社会产生了厌倦。于是他接受邀请前往巴西,来到只有印第安人居住的,几乎与西方文明隔绝的亚马逊河流域。这里的原住民有着怎样的生活秩序?他们有什么信仰?什么对他们来说是有价值的?他们珍惜什么又厌恶什么?列维-斯特劳斯重点研究了印第安人的神话传说,他在接下来的几年里多次深入亚马逊丛林。

二战期间列维-斯特劳斯大部分时间生活在纽约。此后他将自己的研究结果写成了两本书-1955年出版的《野性的思维》和1962年出版的《忧郁的热带》。前者引起了很大反响。该书阐述了一种与西方世界思维截然不同的逻辑。在法兰克福任教的哲学家霍内特解释说,这是一种不太抽象的逻辑:"在上述社会中存在一种思维形式,它与我们西方现代的、文明社会的思维形式有很大的不同。因为在某种程度上它不是由一个高高在上的所谓原则来演绎事物,而是皈依到自然环境中,进而试图分门别类地解释自然环境,同时人们对自然有一种敬畏的距离,对环境的多样性有深入的了解。"

Ethnologe Claude Levi-Strauss gestorben Flash-Format

列维-斯特劳斯作为语言学家对学术界产生了巨大影响

列维-斯特劳斯在《忧郁的热带》一书中描述了他在巴西热带丛林中的经历。该书带有批判现代文明的基调,散发着怀旧的情绪。作者在那个年代就指出了环境遭破坏的问题,而原住民是环境破坏的受害者。列维-斯特劳斯认为,原住民的文化面临消亡的威胁,而西方人还在自我优越的陶醉感中认为,这种文化是落后的。霍内特认为,列维-斯特劳斯在《忧郁的热带》中试图激发西方读者对陌生文化的兴趣和敏锐感:"总的来说他坚信,原始社会与我们的社会相比更有优势的一点是,他们在思维中和社会实践中对自然均衡状态的意义有着比我们当前的社会更强烈的意识。"

列维-斯特劳斯在所谓的原始社会形态中观察到一些在西方文明社会同样适用的原则。例如禁止乱伦,或对相反事物的归纳-"冷与热"、"好与坏"的区分存在于任何一个社会中,这就是列维-斯特劳斯所称的"思维的普世原则"。从这一点来看,现代人和原始人比人们所认为的要接近得多。

自50年代起,列维-斯特劳斯生活在巴黎,成为结构主义的核心代表人物。结构主义理论在诠释人类文化时更多地以形式,而非内容为研究对象。列维-斯特劳斯不仅作为人类学家,而且作为语言学家对学术界产生了巨大影响。在德国的大学里,人们对列维-斯特劳斯的著作一向十分重视,直到今天,在许多人文专业科系里,他的书都是必读作品。

孜孜不倦的治学活动似乎有利于益寿延年。11月3日列维-斯特劳斯在巴黎去世时,享年100岁。

作者:Kersten Knipp/叶宣

责编:石涛