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时政风云

稀土出口成为中国外交谈判中的筹码

中国对日本稀土类出口通关手续已于日前恢复。受到“惊吓”的日本企业纷纷寻找其它稀土供应渠道。

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稀土并不是“土”

稀土被称作“工业味精”。美国《华尔街日报》在一篇文章中曾介绍过,稀土中含有的镧、铈、镱等矿物元素在制造硬盘驱动器、手机、电动车电池等产品中发挥着重要作用。而且稀土也被用于导弹制导系统等军事领域。稀土不稀,所谓“稀”只是因为稀土在中国之外很少获得开采。《华尔街日报》报道说,中国稀土产量在全球市场上的份额超过95%,储量为57%。

今年9月初以来,中日两国因在具有主权争议的钓鱼岛(日本方面称其为尖阁诸岛)海域发生撞船事件关系急转直下。23日,日本政府称中国对日本进行事实上的稀土出口限制。中国每年出口的稀土总量中50%出口到日本。日本共同社撰文评论说,中国事实上禁止对日出口稀土,打击了日本经济的“软肋”。《华尔街日报》分析稀土进口为何对日本如此重要时解释说,由于日本国内经济疲软,以大型电子产品公司为代表的许多日本企业“出于对今后增长前景的考虑,纷纷将目光投向了出口更先进且环保的技术上”。在这些新技术领域稀土的作用很难被迅速替代。

中国商业部回应日方“稀土禁令”说时表示,中国官方“没有采取限制对日本出口稀土的措施,所谓暂停出口的说法没有根据”。由于中国官方的否认,日本无法就中国事实上禁止对日出口稀土一事同中方进行交涉。日本经济产业大臣大畠章宏考虑以中国仅停止对日出口违反了世界贸易组织(WTO)规定为由,向世贸组织提起诉讼。

虽然澳大利亚也具有相当的稀土储量,但是到目前为止开采量很低。德国《法兰克福汇报》报道称,澳大利亚矿业已经同日、美以及欧洲企业进行协商,有意扩大澳大利亚境内的稀土开采量。

据《华尔街日报》报道,上个世纪90年代,中国稀土业自行压低了稀土矿产价格,导致世界其它地区的许多矿井停止生产。即便其它国家逐渐恢复矿井生产,今后数年内也无法广泛投入使用。也就是说,中国仍将是稀土市场的主导。《华尔街日报》分析说,中国垄断了稀土矿产市场,这种垄断地位自然可以成为外交谈判中的筹码。

而2007年开始,中国加强了对稀土出口的调控。据《南方周末》援引中国商务部公布的数字,2010年中国全年稀土出口配额总数比上一年减少了近40%。商务部部长陈德铭称,在现有条件下,大量提取稀土对生态环境有很大的损害和破坏,因此中国对稀土的生产、开采和贸易都实行了限制。中国一些区域政治经济问题学者则表示,中国以“白菜价”卖了20年的稀土,控制稀土出口可以让中国掌握稀土定价权。

中国加强控制稀土出口无疑已引起日本经济界的担忧。被称作日本财界大本营的日本经济团体联合会向经产省提出,希望政府采取措施确保稀土稳定供给。路透社报道称,拥有全球最大的未开发稀土矿的澳洲稀土矿商Lynas Corp宣布,该公司已同日本一家重要商户签订供应马来西亚稀土的合同。日本丰田汽车公司也表示,已经成立内部专门小组,努力实现稀土来源多样化,以降低太过依赖中国带来的风险。

综合报道:洪沙

责编:叶宣