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科技环境

科学家观察漂流海上的原油

海难之后原油泄漏,黑色的海滩上沾满了油渍的水鸟在痛苦的挣扎,面对这样的画面,您是不是很惊骇,却又无能为力?但这只是照相机所能捕捉到的令人震撼的画面,只是整个灾难的一部分。其它泄漏的原油会怎么样呢?一个国际性的研究小组将重点放在了这个方面。

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原油漂到岸边

科学家常常用奇怪的方式寻找事情的真相。来自12个国家的15名研究人员在2008年5月汇集到一起:他们在一艘船上,观察5吨原油如何从另外一艘船里泄漏到大海中。为什么呢?来自莱比锡亥姆霍兹环境研究中心的协调员哈姆斯解释说:"当原油泄漏发生的时候,通常人们就已经尽失先机了。人们不了解事故发生地的自然条件,也没有机会,从泄漏一开始就进行测量。这是我们感兴趣的,我们必须自己让原油扩散。这次我们与荷兰交通部共同行动,在远离海岸地方做了这样的试验。"

专家们从飞机上进行了观察,这种监控是比较常见的:航行路线通常是按照浮油进行勘察的,这些聚集在海面上的黑点闪烁着多彩的光芒。但这次观察员更容易观察:因为原油被染成了红色,“我们也不能肯定,染色的石油能保持多长时间。通过计算,一天后可能就看不见了。我们还想,要是石油里混合着一种荧光色料的话,还有机会观察更长时间。”

两天之后,石油还是能够看到,不过已经不再是斑点了,而是5公里长的细带。一方面,这些原油已经融入了洋流,另一方面,原油已经被大大地稀释了,哈姆斯估计,大约稀释了9000万倍。而另一个问题就更严重了,"我们发现,能够吞噬这些泄漏的原油的微生物极其紧密地附着在油层下面.而对于我们这些在船上的研究人员来说,由于船只始终在水面上上下浮动,范围有一两米之多,这样就很难采集到附着在油层以下两厘米的微生物样本."

科学家也通过蟹类对油降解物质的转化进行观察,“我们采集了螃蟹的排泄物。观察其排泄物中富含什么物质,并对所谓的生物细菌进行观测。采用对某些物质起反应的发光转基因细菌,也就是二甲苯,我们就能检测螃蟹排泄物。”

这项研究本身并无目的。这样做的目的是通过各种各样的方法进行准确的测量,通过计算机进行快速的评估,哈姆斯说。这样也能帮助政治家们对保护环境做出有合理的决策,而不仅仅是对海滩上的死鸟以及电视镜头做出反应,"这仅仅是问题的一小部分。目前整个食物链都存在问题。我们知道,海洋遭到过度捕捞,但生物链剩余的部分仍旧紧密的相互依存。我们需要给出一个简单的答案。我们不能给政治家和监管机构看那些复杂的测量数据表格。换言之,我们最后要给出一个相对简单的评估系统。"

关于这个评估系统,他的同事维克已经有了一个提议,"可以用一个类似交通灯的分类系统,分红,橙,绿,黄,对各个生态系统的状态进行评估。重要的是,这些颜色不是绝对的颜色,而是相对的颜色。而颜色变化又取决于最新的研究成果。"

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