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科技环境

石棉全球禁令应早日诞生

石棉这种最结实的矿物质建筑材料,因其对人体健康的危害性,2005年时在欧盟范围内就已被禁止使用。尽管如此,在许多国家比如在前苏联、加拿大、巴西、津巴布韦以及中国,它仍然是人们喜爱使用的建材,因为采集和做石棉生意,受益匪浅。

Rottenburg (Kreis Tuebingen) 28.20.2010 Ein Arbeiter entfernet mit Schutzanzug und Mundschutz, Eternitplatten von einem Dach einer Industriehalle. FOTO: Pressefoto ULMER/Markus Ulmer

正在处理石棉预制板

像对待核辐射一样对待石棉

在位于德国西部的乌泊塔尔-巴尔门地区,人们正在小心地清除一座130米高的老式烟囱里的石棉。这座烟囱,包括底座在内已被封闭,外人禁止靠近。负责这个项目的罗斯特(Markus Rost)解释道:"烟囱内的气压低于烟囱外的气压,因此,如果在包裹层上出现洞孔,空气便会从外流进内部,这个气流的方向决不会相反。这样,石棉纤维不会毫无控制地离开这个区域。"

这里的景象很像核灾难时的画面:工人身穿防护服,头戴防护面具,他们正在清除石棉材料。工人在抵达危险区之前,要经过4道安全闸口。现已退休的工人波尔曼(Herbert Borrmann)说,现在的安全手段简直不可思议,80年代时,他们的工作整天同石棉打交道,没见过任何防护性措施:"当时没有人曾想过,石棉对人体有害,也没有人掌握这方面的知识,连我们的职业指导也不曾知道石棉是有害的。"

2005年起欧盟禁止开采和使用石棉

然而,德国自1940年以来,就将石棉列为职业病的病源之一。那时,医学家就知道,一些癌症的病因同吸入石棉纤维有关。60年后,欧盟范围内禁止使用石棉。2005年,欧盟禁止了开采石棉。但与此同时,世界其他地区的石棉生意却旺盛兴隆。科学工作者帕克罗夫(Rolf Packroff)对此表示遗憾:

"自1988年以来,世界石棉产量下降了一半,但各国下降的程度却不一样。欧洲不再继续开采和生产石棉,这同欧盟禁令有关。在南非,人们也不再开采石棉,南非也有类似的禁令。不过在其他国家如前苏联加盟共和国、中国、加拿大等国,石棉生产照旧进行。"

加拿大的白色石棉对人体同样有害

俄罗斯、乌克兰、吉尔吉斯斯坦、哈萨克斯坦、中国以及加拿大等国家拥有着世界上最大的石棉矿藏。帕克罗夫认为,即便在加拿大,那里的人们似乎更注重经济利益,而忽略劳动保护的问题。他说,加拿大石棉开采工业有着强大的支持力量,他们仍然希望出售这种材料。为此,他们不断试图轻描淡写地处理石棉对人体有危害的话题。加拿大的石棉工业称,蓝色石棉有害,而他们开采的则是白色石棉,危险程度很低。帕克罗夫说,以上说法没有任何根据:

"如果人们阅读了无数的学术鉴定,分析总结了许多人同石棉打交道的经验,就不难理解毒物学家所说的'石棉不同种类之间的区别并不大'。"

每年死于石棉后遗症的人至少10万

为此付出代价的却是些门槛及发展中国家如印度、中国、印尼、泰国和越南等。他们购买廉价的石棉,不仅缺乏保护措施,同时也不具备对该种材料所含危害的意识,因此石棉引发的悲剧便不断重复。世界卫生组织的罗克·金说,目前还没有对石棉病例进行统计:

"没有对此的报告。也许是医生还没有对此经过专门训练,或者他们将石棉定为病源还存有疑虑,或者医生对企业以及政府有着某种依赖,或者病人不敢说自己因石棉而生病,因为这样一来有可能丢掉饭碗。现在问题是,病例没有得到统计,因此没有正式的数据,这个事件仍在遭到忽视。"

虽然没有完整的数据,但人们知道,今天,每年死于同石棉后遗症的人数高达10万。而医学家则认为,灰色区域的病例数量以及不被承认的石棉病例都考虑进去的话,每年死于同石棉有关病症的人数要远远高于10万。

作者:Anna Florenske 编译:李鱼

责编:乐然