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科技环境

盲人也照用手机和手提

据世界卫生组织统计,全世界有4000到4500万盲人,其中有些人的失明原本是可以避免的。仅在德国,盲人和视力残疾者的人数就在50万左右。这些人需要特殊的帮助才能胜任日常生活,近年来的技术发展也为他们的生活带来了很多改善。如今,失明已不再意味着被排斥在现代生活之外,一位盲人完全可以独立自主地使用手机和导航系统。

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近年来,为了让盲人和视力残疾者也能使用计算机,研发人员开发了一系列特别的输出设备,以把电脑屏幕上显示的文字信息传达给盲人。自2003年起,欧洲最大的盲人和视力残疾者用具专业展“SightCity”每年都在德国的法兰克福举行。五月中旬,来自16个国家的91家参展商在第四届SightCity展览会上展出了他们的最新产品。

DAISY是供盲人使用的最新媒体。DAISY既是英文“数码可及信息系统”的缩写,同时也是一个国际标准的名称,用于制作可导航的多媒体文档,比如说有声书籍。生下来就失明的卢芩贝格尔是德国ProTak公司的老板。他介绍说:

“这个领域的一个重要革新是有一个软件问世。利用这个软件,我实际上就可以播放根据DAISY标准制作的书籍。这些书籍主要是有声畅销书,但它当然也可以用于学术文献,还有杂志。”

ProTak公司位于德国的纽伦堡,其业务主要是把美国及欧洲其它国家的盲人用信息技术产品,转化成适合于德国用户使用的版本,以便德国盲人和视力残疾者也能借助这些新软件,“阅读”更多的文学作品。卢芩贝格尔介绍说:

“和传统的有声畅销书不一样的地方是,根据DAISY标准制作的有声书,你用不着一定要按部就班地从头播放到尾,而是可以有选择地跳着播放,因为DAISY有声书的构架不是直统统的线性,而是层次式的,也就是说,有一个分好几层的目录,我可以从目录直接跳到后面某一个我正感兴趣的章节,我可以把整个文件分成一定的段落分开来读,这样更加接近明眼人的随意阅读方式。”

随着信息技术的发展,专供盲人和视力残疾者使用的数字辅助工具也在年复一年地变小、变轻。加拿大SONEIL Vision公司就展出了一个令人惊叹的微型计算机。该公司的海塔姆介绍说:

“我设计和开发了这个计算机。它用的操作系统是Window-XP,这是最小可能的个人电脑,重量还不到1.5公斤。这台微型计算机不仅拥有USB接口,而且所有常用的其它接口它都有。”

几乎所有较大的盲人计算机用具生产厂家现在都提供数字记事器,规格各异,种类繁多,小到只有一个语音输出功能,大到连键盘和盲文显示器都一概俱全。盲文显示器是一种计算机输出设备,把它接到计算机上,它就可以把计算机屏幕上的内容自动翻译成盲文,供盲人触摸识别。德国Baum Retec公司的部门经理韦恩布莱希特手中就拿着一个新的盲文显示器。他介绍说:

“这是一个带有12个盲文模块的小型盲文显示器,它还附带盲文输入键盘。它是专门为手机应用设计的,只要把它接上手机,你就可以通过它完全控制手机。也就是说,你可以写短信,读短信,可以随意操作手机,但却不用把手机拿在自己手里。你控制的手机可以随便放在哪个口袋或者手提包里都行。”

法兰克福的第四届“SightCity”展当然首先是为盲人用具生产厂家、盲人自救组织以及职业教育机构举办的专业展。但这个展览吸引的主要还是盲人自己,斯泰恩就是其中之一。斯泰恩的职业是按摩师,展览会上他坐在一台带语音系统的计算机前试用。他介绍说:

“我的视力是慢慢失去的,三年前完全失明。我到这个展览来主要是想了解一下视力残疾者和盲人用具的最新发展。我也学过盲文,只不过不像真正的盲人那么好。”

就像许多后天失明的盲人一样,斯泰恩从来没有上过盲人学校。因此,今天市场上已经有可以把屏幕内容转化成语音输出的系统就显得更为重要,因为这样一来,即使不会盲文的视力残疾者也可以较方便地使用这些系统。

据统计,在每5名盲人中,只有1名是先天失明的,其他都是后来变瞎的。视力衰退和失明可以发生在童年期或者少年期,但最经常的还是发生在老年期。