“盖亚”太空探测器展开银河探索之旅 | 科技环境 | DW | 20.12.2013
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科技环境

“盖亚”太空探测器展开银河探索之旅

欧洲航天局的盖亚探测器将能更准确地测量银河系,它将纪录约10亿颗恒星的数据,并且发现数百万个未知的恒星。

(德国之声中文网)至今从未有任何地基望远镜、空间望远镜或空间探测器能像#link:http://sci.esa.int/gaia/#一般,精确地达成指定工作。盖亚探测器的全名为"全球天体物理干涉测量仪",其任务是在距离地球约160万公里处观测宇宙并将数据传回地球。

盖亚探测器于2013年12月19日在法属圭亚那的欧洲太空港搭乘俄罗斯联盟号运载火箭升空,目的是前往拉格朗日L2点,#link:http://spaceinvideos.esa.int/esalive#了升空过程。盖亚的目的地位于太空深处,约为地球与月球距离的四倍。拉格朗日L2点是依照意大利天文学家约瑟夫·拉格朗日(Joseph-Louis Lagrange)命名,他在18世纪运算出该点。在拉格朗日L2点内,地球和太阳的引力能使轨道环绕太阳的卫星与地球保持固定距离。如果从此处观看地球,感觉就像处于完全失重的状态。选择拉格朗日L2点的优点在于,盖亚能较平稳地处于太空中,望远镜无需经常被调整,因为周遭的环境不会迅速改变。

Gaia Satellit Start 19.12.2013

盖亚探测器在法属圭亚那搭乘俄罗斯联盟号运载火箭升空

不一般的超级相机

盖亚探测器上装置了传统的光学望远镜,内建多个像素探测器,堪比十亿像素阵列的超级相机,镜头可从1000公里远处清楚拍摄到人类的毛发。

而这个相机的探测器比数码相机芯片的功能更强大。它拥有三种探测器类型,每种类型都肩负不同任务:62个天文测量仪负责测量星空中的物体并确定其确切位置。14个光度仪能测量恒星反射的亮度和光线波长,解读天体光谱。

而所谓的径向速度光谱仪则能以12个像素探测器测定天体线谱。这有助于辨识天体中的元素。盖亚能借此找出太阳系外成千上万的恒星,其中部分距离太阳系达500光年。所有的探测仪在执行任务的期间将向数据库传输逾百万兆位元组的数据,相当于上千个商用硬盘容量。

银河的三维影像

盖亚的任务是为了更进一步了解银河以及星系的起源。它不仅能确定恒星和天体的位置及运行,而且能分析每个天体的化学组成成分。研究人员随后便可推算宇宙历史至接近大爆炸时期。

除此之外,盖亚还可解开宇宙的许多谜团:该探测器能计算因神秘引力而形成的弯曲光线。此类不规则重力发生在特别重型或大型的天体附近,爱因斯坦过去以相对论解释这样的观察结果。研究人员希望能对空间、时间和重力有更深层的理解。

GAIA-Raumsonde

盖亚的任务是为了更进一步了解银河以及星系的起源

寻找小行星和彗星

棕矮星也是研究人员有意探索的目标。此类所谓的"失败的恒星"光线特别微弱,在宇宙间漂浮。恒星在生命周期结束时的爆炸也令科学家着迷。盖亚约能探测到上万个星系远处被称为"超新星"的天体。所收集到的数据将能使天文学家知悉,何时何地能从地球清楚看到此类的爆炸。

不仅是天文学家,地球上的所有生物都能从盖亚探测器的观察结果中受益。欧洲航天局的研究人员预计,盖亚将能找到数万个尚未被探索发现的小行星和彗星。其中几个星体可能对地球构成危险。而盖亚也将准确计算目前已知晓的20万颗小行星的位置,将数据存入预警系统中。

作者:Fabian Schmidt 编译:张筠青

责编:李鱼

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