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科技环境

癌症:主要是坏运气惹的祸?

最新研究发现,患癌的主因居然是“坏运气”:三分之二癌症的起因是因为细胞在分裂时发生了突变,而不是因为遗传或者抽烟等恶习。

(德国之声中文网)研究人员本周四(1月1日)称,在正常的细胞分裂过程中发生的偶然基因突变是很多种癌症产生的元凶。他们对31种癌症进行了观察,发现其中包括白血病、胰腺癌、骨癌、睾丸癌、卵巢癌、脑癌在内的22种癌症在很大程度上都可以被看作是偶然突变造成的--实质上就是生物学上的运气不好。

另外9种--包括大肠癌、皮肤癌以及与吸烟相关的肺癌--则更多受到遗传和环境因素影响,例如不良的生活方式或者接触致癌物。

总体而言,研究者将65%的癌症归因于基因随机突变而导致的细胞恶性增长。

"当一个人患上了癌症,人们立刻想要知道其原因",约翰·霍普金森大学医学院的肿瘤科医生沃格斯坦(Bert Vogelstein)表示。他与同事、生物数学家托马赛蒂(Cristian Tomasetti)一同进行了该研究。

"人们愿意相信,这(患癌)是有原因。但是很多情况下,真正原因不是因为生活习惯不好或者受到了不良环境影响,而是仅仅因为这个人运气不好,纯粹的运气不好",沃格斯坦说。

Symbolbild - Brustkrebs

这次研究没有包括乳腺癌和前列腺癌

托马赛蒂表示,在干细胞分裂的过程中,很多不良突变的发生"除了偶然外没有特别的原因"。他说,这个研究意味着改变一个人的生活方式、戒掉抽烟等习惯可能对防止某些癌症类型有用,但是对于其他癌症类型可能不那么有效。

"因此,我们应该将更多的研究和精力放在如何在可治愈的初期发现癌症上",托马赛蒂补充说。

研究者们计算了某一特定组织(例如肺或者结肠)的干细胞分裂次数,然后与该组织的患癌机率相比较。

总体而言,组织中干细胞分裂次数越多,发生偶然性突变的可能性越大,越容易产生恶性肿瘤。

这次研究没有覆盖全部的癌症类型。研究中不包括乳癌和前列腺,因为研究者无法查明这些组织可靠的干细胞分裂率。

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