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科技环境

用病毒攻克癌症

用病毒治疗癌症的研究还处在起步阶段。这一方法遵循了怎样的原理?德国科研者认为,临床使用该方法的前景很看好。

Krebs: Krebszellen

癌细胞

(德国之声中文网)病毒能够有的放矢地感染癌细胞,并在癌细胞内大量繁殖。

图宾根医科大学

的劳尔(Ulrich Lauer)说,"病毒通过繁殖,能够破坏癌细胞,使之破裂。"这一理论最早出现在100多年前。人们观察到,一些得了癌症的病人同时感染了某种病毒,治疗过程中,肿瘤渐渐变小,有的最后完全消失。在一个由图宾根大学和鲍尔·艾里希研究所(Paul-Ehrlich-Institut)联合发起的项目中,科研人员使用麻疹病毒进行试验。该项目由德国联邦教育部资助。

进入癌细胞的钥匙

儿童使用的麻疹疫苗是整个试验的基础。但科研人员必须设法改变麻疹疫苗的生态,以便使其能够有效地战胜癌细胞。鲍尔·艾里希研究所的布霍茨(Christian Buchholz)解释说,"现在我们做的,还没有人在之前尝试过。我们改变了病毒,让它们专门对付所谓的肿瘤干细胞。"

Masern Impfung bei Kindern

给孩子注射麻疹疫苗

感染病毒的第一步是进入细胞,"这时病毒需要一种能够依附的受体,它为病毒打开细胞的大门。这一点我们已经做到,即我们改变了病毒的生态,使它们能够利用受体,而这种受体只同肿瘤细胞进行交流。"

科学家们估计,肿瘤细胞为肿瘤的增长负责。这些肿瘤细胞很可能也是那些即便化疗也无法击破的,这也是病人病情会复发的原因。而病毒能够有的放矢地发现肿瘤干细胞并将之摧毁。

改变之后的病毒

病毒通过改变基因而得到改变。科学家掌握了已知病毒最主要的遗传信息,并对它们进行改变。"一个最常见的改变手法是,将所谓的基因标志物植入病毒的遗传系统。基因标志物在经病毒感染后变成蛋白质标志物。它们发出的信号可以在显微镜下看到,也可在血液里测量出来。"医学家牢尔解释说,这样一来,病毒是否进入到病人的身体、甚至病毒的量有多大、它们在体内已存活了多长时间等,都可以知道。

此外,还可以给病毒附加所谓的"自杀性"基因。麻疹病毒能够辨认出一种特殊的、常常出现在癌细胞那里的受体。病毒便在这里同受体连接,进入细胞后进行繁殖,并迫使肿瘤细胞缴械自杀。

Deutschland Medizin Forschung Immunsystem

研究免疫系统

另外一种模式是,给病毒注入附加基因,并加大免疫系统同癌细胞做斗争的能力。医学家认为,不论哪种对病毒的改变,其目的都是提高病毒的效率以及对其更完备地监督。

在孩提时代接种过麻疹疫苗的癌症病人,现在重新遇到麻疹病毒时,其免疫系统得到极大的推动。如果病毒摧毁了一个癌细胞,它释放的不仅是病毒物质,而且同时也释放了肿瘤物质。

这一被释放的混合体对免疫系统起着刺激的作用。它不仅能很好地辨认出病毒蛋白,同时也辨认出癌细胞蛋白。牢尔说,"积极的效果是增强与刺激抵御癌细胞的免疫系统。"

有哪些风险?

使用病毒治疗癌症的病人,往往已经使用过放射疗法已经化疗。医学家说,到目前为止,还没有发现同病毒直接有关的风险。当然,病毒疗法还处在科研的起步阶段。在癌症病人那里进行的调研,也特别着眼于病毒疗法的安全可靠性。牢尔医生说,"要弄清的是,这些病毒会不会跑出体外,并有可能给医护人员或病人家属带来危害。到目前位置,人们还没有找到这方面的证据。不过,对此的观察还在继续。"

Masern - Institut für Virologie Leipzig

莱比锡病毒学院

参加此项科研的医学工作者说,生产血细胞的干细胞没有受到改变的麻疹病毒的攻击,因为干细胞与生俱来具备一种免疫,它可以防范比如麻疹病毒的攻击。但在肿瘤细胞里,这一免疫功能是残缺的,病毒因此可以发动冲击。科研人员在获取的当今知识资源的基础上认为,使用改变过的麻疹病毒是相对安全的,同麻疹疫苗的安全可靠性相差不大。

劳尔医生自2012年4月来在图宾根医学院治疗腹膜癌,病人因各类原因无法手术。他在病人腹腔直接植入经改变的天花疫苗病毒,希望这些病毒迅速并直接地进入肿瘤体内。牢尔相信,今后病毒在治疗癌症领域会发挥更重要的作用。

作者:Gudrun Heise, 编译:李鱼

责编:洪沙

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