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科技环境

生命新形式-美科学家发现另类细菌

在显微镜下,它的形状看上去像是小马铃薯,但是它的存在从来还没有被人类认识。新发现的能吞噬化学元素砷的细菌让科学界极为兴奋,因为它将改写生物学家对生命存在于何处的认识。

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这不是小土豆儿,这是新的生命形式!

本周五(12月3日),美国宇航局(NASA)宣布,它的研究人员在加利福尼亚莫诺盐湖进行的试验中首次发现了一种微生物,它的细胞成分中利用有毒的化学元素砷取代了磷来生长繁殖。迄今为止,科学界一致认为,磷是生命中不可缺少的元素。科学家们相信,这一新发现将使得地球外寻找生命的范围得到扩展。

美国宇航局天文生物学研究所的女科学家费丽莎.沃尔夫-西蒙(Felisa Wolfe-Simon)和她的同事新发现了这一细菌,并将其命名为GFAJ-1菌株。这个细菌的形状就像是一个微缩了几十倍的马铃薯,但它的意义却非同小可。沃尔夫-西蒙激动地说:

"生物学家们迄今一直认为,有机生命的六种基本元素是碳、氧、氦、氢、磷和硫。但是研究者现在发现了一种新的生命,它用另外一种元素取代了生命的六种基本元素之一。"

确切地说,GFAJ-1菌株用对人体来说有剧毒的砷取代了磷。GFAJ-1菌株起源自加利福尼亚莫诺盐湖的含有丰富砷元素的湖底土壤,它在生长中适应环境,甚至将砷吸收进细胞分子内并利用它来生长。这一发现让女科学家沃尔夫-西蒙觉不可思议,因为它颠覆了科学界对生命现象的基本认识。美国星体研究协会的科学家比尔.耐伊(Bill Nye)在接受CNN电视台采访时指出,这一发现让地球之外是否还有其它生命的问题有了新的探索范围,现在也许能证明还有新的生命形式。

美国宇航局宣布的这一发现引起轰动,它的新闻稿称这将对寻找外星球生命存在的证据产生深远影响。沃尔夫-西蒙称,现在是重新思考寻找新的生命形式的时候了。她认为,这将对地球上和宇宙其它空间的生命探索产生影响,发现地球外生命将只是个时间问题。

作者:Nicole Markwald 编译 潇阳

责编:叶宣