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文化经纬

爱尔兰公司提供个人基因测试服务

"一切都在您的基因里!认识您自己吧!"这是爱尔兰的"基因星球(Geneplanet)公司"登在网站上的广告词。几个月前,这家公司也进入了斯洛文尼亚。该公司的专家们提供一个一揽子基因测试服务,收费399欧元。看上去,基因似乎在所有领域都能作出定论:做测试的人可以得到关于疾病风险、祖先出身、药品对个人的作用,甚至关于自己的外貌和天份的信息。

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基因检查

在经历一个启动阶段后,"基因星球"斯洛文尼亚子公司的新闻发言人楚潘赤奇估计,订单将会蜂涌而至。他说:"现代人越来越关心自己的健康,我们估计每个月会接到近1000个订购询问。订货过程是这样的:用户先在互联网上报名,之后,在一周内会收到一个用来装自己唾液的小瓶子,然后信差会把小瓶取走,再寄往美国化验室去分析,评估则由欧洲专家来做。"

跟据该企业网站的资讯,这项服务的细节内容是:替顾客检测22种可能的疾病风险,例如评估乳癌或老年痴呆症发病的风险有多大,抑郁症也在检查范围之内。此外还能测出祖先的出处,他们来自什么地区,属于世界上53种"地理人种"中的哪一种等。网站上还放了6个关于"药品作用"的链接:包括β(读"Beta")受体阻滞药、阿司匹林、伟哥等。而有关外貌和天份的清单就很长了,比如:老年人的记忆力、眼睛颜色、对气味的敏感度等等。

当然,顾客都想知道花钱做内容如此广泛的基因测试是否值得。斯洛文尼亚医生协会法律道德委员会主席沃伊科.弗利斯博士对这类服务持怀疑态度。他指出:"一些私人机构提供的分析并不可靠,其中隐藏着许多危险因素:不仅他们的测试结果不保险,而且评估结论经常也错误百出。假如我们体内有一种疾病基因,那还远远不等于这种疾病就会爆发。让一个人得知自己的某种基因处于不利状态因而承受心理负担,比一个或许真具有危险性的基因可能造成的负面影响也许要严重得多。"

基因测试带来的问题是:在少量领域里确实会得出令人感到沮丧的具体结论。但总的来说,其信息并无实质性的价值。比较有意义的是,比如对乳癌发出的预警:基于一定的基因状态,使有些妇女乳癌病变的可能性提高。弗利斯博士认为,一个被测出可能患病的人,不应是忙里偷闲抽空从电脑里得知诊断结果,而私人做的基因测试就可能造成这种情况。弗利斯认为,到医生那里就诊,由医生告知诊断结果才是正确途径。

基因测试被认为能对许多其它领域提供重要信息。但不可忽视的是,今天许多基因已被确认。至于它们对人体和自然环境的影响为何,科研上还处于摸索阶段。专家认为,目前基因测试的统计数字并不具备说服力。弗利斯博士表示:"有关我们的基因还是外部环境更重要这个老问题,即使在基因测试已存在的今天,我们也仍然没有找到答案。 "


作者:Tatjana Dolanc / 平心

责编:叶宣



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