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文化经纬

火狐很火,微软很烦,中国人不屑

两年前,当一个美国17岁少年写出一个新浏览器Firefox的时候,大概从未想过他在斯坦福大学二年级的目标竟然是如何打败微软公司的IE浏览器。当然,火狐的成功更是整个开放源代码运动的胜利,背后还有另一个德国神奇小子的功劳。

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火狐火不到中国

2004年6月,一个18岁德国神奇小子杨森编写的震荡波病毒,专门针对微软浏览器的漏洞,结果瘫痪了全球三分之一的网络。许多网络程序员纷纷转向刚刚推出稳定版的凤凰浏览器,这是火狐的前身。到11月,原网景――美国在线/时代华纳(Netscape-AOL)设立的莫奇拉基金会,正式以主要编写人――美国18岁天才少年罗斯的名义推出Firefox(火狐)浏览器的1.0版后,立即受到世界范围内许许多多不满微软IE浏览器用户的追捧。

短短几个月,就有超过2500万用户下载安装有21种语言版本的这种免费浏览器,其市场占有率也直线上升,2月份的市场占有率从1月份的5.59%提高到了6.17%。而与此同时,全球浏览器市场的垄断者微软公司IE浏览器的市场占有率,则从去年12月份的90.31%下降到了89.04%。在安全渡过被指控在出售操作系统时捆绑销售浏览器的诉讼危机后,火狐的挑战对比尔-盖茨可能才是真正的噩梦。

因为相比安全漏洞防不胜防的IE浏览器,仅仅4.7M大小的火狐据说有17条不得不用的优点:免费、简单、小巧、快速、安全、多页面、界面友好、插件丰富、风格多样漂亮、可卸载、内建反弹窗口、方便禁止图片广告、书签管理方便、下载功能强大、有html源代码阅读、内建更好的javascript调试窗口、 内置方便的google 搜索框等等。当然,最受程序员欢迎的还是火狐属于开放源代码软件,更具扩展性,无系统后门,在间谍软件spyware无所不在的今天,相对于拒绝开放源代码、存在安全性痼疾的IE内核,具有无可比拟的优势。

网络监视公司Net Applications在最近发布公告说,火狐目前是唯一一个每个月的市场占有率都在增长的网络浏览器,而火狐占有率的提高是以微软的IE浏览器的市场占有率下降为代价的。有业内专家预测火狐2005年的市场占有率将突破10%。面对这一市场空间的急剧转换,Google的最大竞争者Yahoo也沉不住气了,在3月中旬正式宣布将改造雅虎产品,支持火狐,而此前的雅虎界面是建立在IE内核技术基础上的。开发火狐的莫奇拉基金会上周宣布,他们计划在2006年底之前推出全新的2.0版本。

莫奇拉基金会是AOL时代华纳收购网景之后又剥离出来的非盈利机构,一群网络志愿者在其中扮演着“开放源代码运动”的核心角色。罗斯本人也是14岁时进入莫奇拉实习,参与了火狐先驱“凤凰”浏览器的编写和改进。但问题是,火狐是否会重蹈网景免费浏览器的覆辙、真的能动摇一霸江山的微软吗?

德国之声中文网的互联网专家认为,网络世界充斥的各种针对IE漏洞的病毒是许多互联网用户抛弃IE转向火狐的一个原因,其中也有德国神奇小子杨森的功劳,但仔细考察火狐的诞生,就不难发现火狐-IE之争并不只是商业竞争意义上的“蛇吞象”,而是背后的开放源代码运动所代表的“自由文化”精神在推动着火狐,反制任何垄断和控制。火狐将和这个运动的稍早的象征Linux一道,改变整个互联网直至人类交往方式的前景。

与此相对照,在盗版盛行和政府支持的民族主义“红旗Linux”系统并行的中国,火狐却远没有那么火,微软IE的市场占有率高达97.9%,另一个稍显另类却仍以IE为核心的MyIE2则占1.87%。最可能的原因是,绝大多数中国互联网用户对庞大的国家网上长城――金盾工程监视着境内几乎所有IE浏览器早已麻木,对政府对BBS的言论管制也早已习惯,对火狐和自由又怎能产生热情呢?

吴强

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