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文化经纬

汤若望诞辰420周年:纪念之余的思考

今年是中国史上最具影响力的外国人士之一,中西文化交流的先驱,耶稣会士和科学家汤若望 420周年诞辰。德国驻华大使以及100余名欧中代表在北京举行了纪念汤若望的活动。

Geboren 1592 in Köln, gestorben 1666, Missionar in China, auch bekannt daselbst als Tang Jo-Wang Tao

汤若望"传教有方"

汤若望(Johann Adam Schall von Bell)于1591年在德国科隆出生。他自1622年来到中国后,历经明、清两朝更替,他以沉着冷静和丰富的天文学知识,先后获得了明崇祯皇帝、摄政王多尔衮以及顺治皇帝的宠爱和器重。在宫中,他在上层权贵中吸收天主教信徒,先后有王妃三人,宫中140多人信奉了天主教。在当时皇帝一人说了算的封建专治社会里,汤若望是如何完成他传教的使命的?

就汤若望的"传教有方",德国之声采访了参与今年纪念活动的法兰克福天主教神学院教授沙茨(Klaus Schatz)。在交谈中他讲到,汤若望由于具备天文学知识,被委派翻译西方天文学书籍,并改革修正历法。由他编纂的崇祯历法对中国天文学来说,无疑是一场深刻的改革。他还说到,在中国的传教士,乃至于在全世界的传教士们,都应该向汤若望学习。他找到了自然科学与天主教之间微妙的关系,在为中国带来先进的西方文明的同时也为自己的传教事业开启了一扇大门。

四百年前的德国传教士汤若望以他的西洋新历在中国掀起了一场天文学上的革命,而今天天主教给中国带来了什么呢?沙茨说道,天主教倡导的是人权与人性的善良。与汤若望为中国人引进先进的科学不同,现在他们希望给中国人一种不同的价值观。但面对拥有五千年历史的中国炎黄子孙们,天主教的传播可谓是举步维艰。中国人受孔子、老子思想的影响根深蒂固,大多数人是"无神论者"。就这点,沙茨说到,很多有名望的传教士,如利玛窦(Mateo Ricci) 认为孔子、老子思想属于哲学的领域范畴,和宗教并不相干。所以,他们一直希望天主教可以弥补这个空缺。而对于佛教,他们是一直抱着尊重态度的。

汤若望有幸得到摄政王多尔衮以及顺治帝的赏识,使得他能在中国施展拳脚,有所作为。顺治帝对他的信任、尊重与宠爱是中国历史上少有的。顺治帝甚至称他为"麻法",满语中"尊敬的父亲"的意思。民间还传出了很多关于汤若望与顺治帝之间的历史佳话。顺治帝对汤若望的器重与褒奖,在一定程度上扩大了天主教在中国的影响。

当代的传教士在中国面对的困境

放眼当代,在中国的传教士们的处境实在是令人堪忧。自1957年以爱国主义精神为宗旨的天主教爱国教会在中国成立以来,很多其他的教会变转为地下教会。就天主教会在中国的分裂状况,沙茨说道:

"我们对此感到十分惋惜。唯一的解决办法是,中国的天主教会能得到中国政府和罗马教皇双方的认可。实际上,百分之八十五的中国天主教爱国会的主教是被教皇所承认的。但是自去年以来,中国当局不断干涉教会生活,并采取了一系列对抗罗马教皇的措施。这使得两方的矛盾更加尖锐了。现在,只有这两方面互相体谅、作出妥协,才能解决问题。"

在西方传教士踏入中国这片土地伊始,便是冒着重重危险在完成他们的使命。四百年过去了,天主教究竟在中国会不会发展壮大起来呢?沙茨教授对此作了美好憧憬。他认为,天主教在中国不断地成长,越来越多的中国人开始信奉天主教了。他相信,天主教所宣扬的人性的真、善、美,人权与自由将会影响到更多的中国人。

作者:小寒

责编:叶宣