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科技环境

水力压裂法可致地震

美国的地震学家证实了在水力压裂法和地震之间存在直接联系。住在矿业开采地区的居民早就知道这个问题。但风险究竟有多大?

(德国之声中文网)环保主义者反对

水力压裂

已经有很长一段时间了。他们说,这种通过高压泵把水泵到地下,以使地下岩层断裂、进而取得石油或天然气的方式,会污染地下水和破坏环境。美国地震学会(SSA)现在则致力于研究另一个、而且可能是更大的问题:水力压裂法可能会导致地震。

俄亥俄州曾有地震

钻孔和地震活动间的关联早已为专家所知。2014年美国出现了一场迄今为止最强的压裂地震。三月,俄亥俄州的小镇波兰的大地震颤了。测试仪器显示为里氏三级。

美国地震学会的地震学家调查了该场地震。他们认为,此一地震的原因可追溯到同一时间该地区的天然气开采。此外还有其它的类似事件:科学家确定,在调查期间,波兰镇周围共有77次震级在1-3之间的地震,这些地震在时间和空间上和压裂有直接关联。

Demonstration Umweltschutzorganisation BUND

水力压裂法在德国也是一个具有争议的话题

“在波兰镇的地震发生在一个非常古老的前寒武纪岩层中,这些岩层有很多地震形成的断层”,研究人员罗伯特·斯考马尔(Robert Skoumal)在美国地震学会的一份声明中说。

通过使用高压将压裂液泵入地下的方式,天然气开采商将所谓的“旧的伤口”重新撕裂,并重新激活了岩层之间的断层。这些做法导致地震,人们也会在地表感觉到。地震之后钻井被中止,地震也随之结束。

始终密切关注地下状况

俄亥俄州的应对政策非常迅速:在该州的东北部现在专门设立了一个系统,以确定钻井地区的地震和对此进行研究,俄亥俄州迈阿密大学的地震学家迈克尔·布鲁金斯基(Michael Brudzinski)说。迈阿密大学也参与了美国地震学会的地震研究。如果一个地震的震级被观测为一级,专家就会对此开展调查。如果强度为二级,压裂钻孔则会被中止。

USA Michael Brudzinski

俄亥俄州迈阿密大学的地震学家迈克尔·布鲁金斯基

有些人对在进行压裂前没有确定和标识地质断层以防止地震的做法,提出了批评。“动动嘴皮子总是容易的 ”,布鲁金斯基说:“对可能被激活的地质断层进行识别,是一件非常困难的事情。这些断层深藏在地下几英里,而且常常不是很长 。”

虽然水力压裂公司会提供一份他们打算钻井地区的地图,标明他们想在哪里开采,但是至今为止还没有可以很快找出地质断层和避免地震的“预警系统”。

“风险尚小”

“对地下的任何干预都可能会导致地震活动”,德国地震研究人员克劳斯-君特·欣岑(Klaus-Günter Hinzen)说。在德国,地震多发生在矿区附近,比如开采褐煤时。随着能源的转换,这个问题也会渐渐消失。但是对压裂而言则不会,因为压裂技术在无论是美国,还是别的地方的采用,都有上升的趋势。

尽管如此,布鲁金斯基还是认为,压裂的风险是可控的。 “虽然我们不能排除水力压裂会引发更大的地震的可能性,但是在过去五年有如此多的压裂被实施,但是因此造成的可感受到的地震还不到十个。这个数字告诉我们, 因压裂引起的、能被感知的地震还是极其罕见的。那些真正能够带来危害的,就更不足挂齿了。”地震学家说。

得考虑深度

天然的级别为三级的地震在地表上通常不会被感受到。天然地震和经由任何种类的开采引发的地震的区别就在于,地震发生的深度。“通过挖掘引起的地震只在地下不到一千米深的范围内”,欣岑说。“而通常的地震可达地表下十五公里。”

在这个深度,三级的地震甚至可能连一袋大米都掀不翻。但是在德国以前的采矿地区,比如鲁尔区,地震还是给当地居民的生活带来了不少的影响。欣岑说:“身体和生命虽然不会受到威胁,但是每天晚上都被震动摇醒也是一件让人烦恼的事情”。

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