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时政风云

欲废尤兴:美国人对死刑的双重态度

自1976年美国恢复死刑以来,已有1078人被处死。目前监狱中共关押着3350名被判处死刑的犯人。美国人对死刑的态度是十分矛盾的:他们既赞同又反对。为什么会这样呢?请看德广联驻华盛顿记者Frank Aischmann对此的分析。

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生命终结的地方

美国是否应废除死刑?就此,设在华盛顿的死刑信息中心作了一次具有代表性的问卷调查。结果令人吃惊,人们对这一问题的态度极端而又鲜明。有62%的受访者普遍赞同死刑,这一比例多年来基本保持稳定。关于原因,信息中心负责人里查德.迪特这样解释:“美国其实是个相当保守的国家,犯罪率却居高不下。当人们听到连环谋杀案,杀害儿童,施虐等罪刑,自然会对受害者产生同情,死刑就是对此象征性的回答。而对一部分政治家来说,死刑是一个涉及政治利益的问题:支持死刑才算得上是个真正的保守派,一个正直的美国人,一个主张以强硬手段打击刑事犯罪的人。另外死刑在美国有很长的传统,已存在了400年。”

于是多数美国人继续支持死刑。但同时又有58%的人呼吁立即停止执行死刑。他们认为,已经造成了太多的冤案。经过DANN基因鉴定,人们才发现一些多年前被处以死刑的人并不是罪大恶极的凶犯。将近90%的美国人相信,肯定曾有无辜的人被送上电椅或注射毒针。迪特指出:“到底有多少,很难统计出确切的数字。但我们知道,自1976年恢复死刑以来,有124名死刑犯因后来被证明无罪而被释放。在这段时间里,共有1078人被执行死刑。因此,被错判死刑的人与执行死刑的比例为1比8。”

这一事实甚至让一些死刑的支持者转变为反对者。与此相比,有关不人道的执行死刑的报道并没有起到太大的作用,比如有关弗罗里达和加州监狱里由于注射位置不当,造成死刑犯巨大痛苦的报道。这两个州甚至因此而不得不暂停执行死刑。也有人指出,穷人和黑人被判死刑的比例特别高,因为他们请不起好律师。这一论据同样没能改变人们对死刑的看法。迪特认为:“多数人并不是基于道义标准,认为死刑侵犯人权或出于信仰才反对死刑,而是出于实用的考虑,认为死刑没有实际作用,费用高昂,而且判刑的错误率太高。这才是促使他们赞同放弃死刑的理由。”

尽管美国国内批评死刑的声音日渐高涨,去年还是有53人被处以极刑,今年已有21人。在美国的死刑犯牢房里,还有3350人在等待他们的末日。

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