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科技环境

欧洲油气管道是否安全?

在西欧的地下,蔓延着一个总长达到3万公里的石油天然气输送管道网络。这些管道就象欧洲的血管一样,为这里输送着能源。但是,运用如此庞大的地下管道网来输送石油和天然气是否安全呢?在前不久召开的汉诺威技术展上,专家们认为,尽管全世界范围内的安全标准不尽相同,但欧洲油气管道所带来的危险可能依然是很低的。

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东海天然气管道

近年来德国最大的能源输送项目莫过于俄罗斯到德国的东海天然气管道工程,1300公里的管道将被埋设在东海海底,而这一巨型工程也成为了2006年油气管道技术的头号课题。除了经济方面的考虑之外,这一工程是否会带来潜在的环境威胁也成为了人们争论的话题,特别是天然气是否会发生泄漏现象,从而导致环境灾难。尽管从统计数字上看,西欧地区的油气管道相对来说还是比较安全的。

德国汉堡的油气管道安全专家乌尔里希—阿德里亚尼认为,“对于远距离输送石油这样的液体或者天然气这种易燃品来说,管道运输还是一种比较安全的方法。如果用船运或者载重卡车运输同样容量的石油或者天然气,那造成的财产损失和人员伤亡将明显增加。”

西欧地区一共有3万公里长的油气管道,在过去五年内,一共只发生过7次泄漏,平均每次泄漏的石油是5-7立方米。不过在盛产石油和天然气的中东,非洲的尼日利亚和俄罗斯,情况就完全不同了。迄今为止,那里很少人会关心油气管道的环保问题。因此,很多人对由俄罗斯承建的东海天然气管道报有疑虑,油气管道安全专家阿德里亚尼认为,这种忧虑并没有什么根据,“从东海海底穿越的这条天然气管道终点是德国,而它的安全标要求是以最高标准衡量的,这就是说,不是立陶宛或者俄罗斯的标准,而是正在逐渐成为统一标准的德国安全标准。”

但是,目前这一所谓的德国标准只在西欧范围内有效,而正在申请加入欧盟的东欧国家面对这一标准将会有很大的问题。就算是被认为是相对比较安全的西欧,也并不能高枕无忧,一个问题必须面对的问题是,安全标准都是新近制定的,但是油气管道却已经存在了好多年了,阿德里亚尼解释道,“我们欧洲的油气管道有些已经七,八十年的历史了,不是很多,但有确实有一些很老的管道。而在美国,有些管道甚至是一百年前铺设的。如果经常对系统进行检修,并增添控制系统的话,油气管道也能够安全的运行一百年。”

但是,这种经常性的检修措施,而增添控制系统,只是近20年来才成为可能。上世纪80年代中期,人们开发研制了被称为“智能猪”的电子监控系统,而在德国,这一系统被称为“智能水蜥”。这个仪器能够在油气管道中,随同石油和天然气以步行速度前进,与此同时对管道的厚度进行检测。“智能水蜥”的研制者施耐德向我们介绍了该仪器的原理,“我们主要利用的超声波原理来检测管道的厚度,也就是说我们向管壁发射超声波,然后根据超声波发射的时间来判断管道的厚度。”

这种方法非常有效,但是代价也很昂贵。因此各地区使用该技术的情况也各不相同,有些地方12年才进行一次类似的检测,而另一些地方,比如挪威的部分地区,每三个月就进行一次。东海油气管道的检测频率能够多高,安全专家阿德里亚尼还不清楚,但他认为该管道并不存在很高的环境风险,除非是遇上了特别大的自然灾害,但发生这种情况的可能性是很小的。

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