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经济纵横

标准化的世界冠军:德国

德国素有一板一眼、一丝不苟的外在形象,而这种老生常谈倒也不无道理,因为德国是公认的标准化世界冠军。这当然与国家经济实力有关,因为标准化是一个价值几十亿的经济因素。

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设在柏林的德国标准化学会(Deutsches Institut für Normung)

"标准化"在日常生活里早已是如此的理所当然,几乎没人感受到它的存在:当人们步上楼梯的时候,没人会去想,为什么脚步这样的平稳:根据德国标准DIN 18065的规定,阶梯的间距必须均匀一致,恰好让一个成年人毫不费力地逐级登高。德国标准化学会(Deutsches Institut für Normung)制定的标准简称DIN。德标DIN在经济领域及日常生活中所起的作用,远远超过人们的想象:几乎百分之一的国民生产总值要归功于标准化的使用。柏林理工大学研究标准化经济应用的教授克努特·布兰德(Knut Blind)表示,特别对德国的出口来说,标准化是一个真正的经济因素:"与英国等其它国家相反,德国有非常显著的国家标准化传统。比如在机械制造等强项出口领域,将强势的国家标准制上升到国际层面当然是非常重要的:因为标准化的推广有助于开拓国际市场。"

它的逻辑很简单:谁能将国内的产品标准也推广成国际化标准,就能为自己的出口经济拓宽道路。德国在这方面做得很成功:三分之二的国际机械制造标准是根据德标制定的。难怪人称德国是"标准化的世界冠军",这与坊间所说"一板一眼的德国民族性 "无关,更重要的是它所涉及的实实在在的经济利益:通过德国工业的标准化,使产品达到完全一致的标准规格,从而每年平均可节省160亿至200亿欧元的工业生产成本。德国标准化学会的希贝勒·加布勒(Sibylle Gabler)指出,德国思考的背景因素与美国完全不同:"欧洲人深信,制定一套统一的标准规格是件好事,这样,当出现争议问题时,就有一个共同认可,能提供解决方案的标准答案作为各方遵循的基础。但美国的情况就不一样了:他们没有常设的国家标准化机构,而是存在超过200个私营标准化机构。在多如牛毛的各种标准中,就会出现一些互相矛盾的标准。"

当美国的标准化在相互竞争的时候,德国则更着眼于统一规格产品间的竞争。有人担心大公司会将他们的产品标准确定为最终标准,从而取得市场的主导地位。但希贝勒·加布勒反驳了这种观点:"能获得贯彻执行的并非靠雄厚的财力,而是具有说服力的理论根据,然后各方就在最终协议的基础上运作。制定统一标准需要经过长时间的协商、规划,直到没有反对意见为止。而在这一过程中,技术框架和利益问题也必须列入考虑。

标准化的制定一般需要三年时间,因为它是在民主与协商的基础上进行。每位公民都可提出标准化申请。作为公共机构的德国标准化协会非常重视组建专家小组时的均衡性,他们邀请生产商,消费者和科学家坐在一起讨论标准的制定。而即使标准化的制定过程,也是根据德标820的规定进行的。有人担心,标准化可能削弱产品的多样性。经济学家克努特·布兰德对这种看法不以为然:"总的来说,越来越多产品是由各种不同的零部件组装而成。标准化使一个产品可以用不同厂商生产的零部件组装完成,最后反而促使了多样性的上升。"

同时标准化能让日常生活更为简单和安全。标准化使数字信号为互联网上的交易提供了更加安全的传递途径。因此,标准化行业也在互联网上看到了未来的发展前途:例如信息科技、纳米技术和移动电字技术等,已成为发展国际标准化的新挑战。如今国际标准化的发展趋势已显而易见:1985年时世界还存在15万个标准化规格,而今天只剩下十分之一。在全球化的时代,制定一部世界统一的标准目录已成为指日可待的一个远景。

作者:Joscha Weber/子江/杨家华

责编:谢菲