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肯尼亚:热动力

来自地下的洁净能源

我们的地球犹如一个烤炉:其99%组成部分的温度高于1000摄氏度。地热可以用来发电,对环境无害,贫穷的国家也能从中获利。

火热的地球内部:苏门答腊的火山

印度尼西亚苏门答腊的火山

古罗马人早就懂得什么是好东西。他们利用喷涌着含有化学物质硫的温泉,建起了温泉浴场──当时是有钱有势者的健身房。罗马人的后裔继承了利用地热的传统:1913年意大利建起了第一座地热发电厂,从而提供了一个新的能源形式:地热能。

如今,地热能在许多国家得到利用,尤其在火山活动频繁、地壳薄的地区。人们只需钻井几公里,就可以获得200多度的热蒸汽,并可在特殊的电厂里轻而易举地转变为电能。新西兰、菲律宾及美国西海岸已经开始采用这种“高深度地热井”。

洁净能源,全世界都有

古罗马人早就利用地热,第一座地热能电厂也诞生在意大利

意大利Enel地热能电厂

利用地热并不一定在热带。气候寒冷的北欧国家瑞典在利用地热泵为房屋供暖方面走在世界前列。这种所谓的浅层地热井,是通过向地下钻400米深的井,放入管状热交换器,把地热传送到地面。

专家认为,地热理论上可以满足全世界的能源需求,而且对环境极其有利。德国联邦地热能联合会(GtV)的施特凡•迪特里希说,地热能发电百分之百洁净。因此,欧洲许多国家为地热能发电提供补贴。这很必要:中欧国家的地理条件不理想,发电所需的高温地热很深。

冰岛:有暖气的街道

非政府组织国际地热能联合会(IGA) 的霍斯特•克罗伊特尔认为,没有政策上的鼓励,中欧国家开发地热能不合算。但他相信,政府不用长期补助,将来地热能会有利可图。

地热能无害于环境──肯尼亚一座地热电厂位于该国家公园内

肯尼亚首都内罗毕附近的地狱之门(Hell's Gate)国家公园

合理合算地利用地热的典型案例是冰岛:冰岛能源需求的一半以上来自地热,所需电力的五分之一也来自地热能发电厂。地热便宜得甚至首都雷克雅未克有几条街道冬天都有地暖。

印度尼西亚:希望用上便宜电

和冰岛一样,印度尼西亚也是一个火山众多的国家,利用地热能发电的地质条件极佳。尽管如此,只有一半的印度尼西亚人与电有缘,停电的事时有发生。对贫穷国家来说,地热给所有人带来了用上廉价能源的希望。目前,印度尼西亚用煤炭发电的成本比地热更便宜。

德国复兴信贷银行的托斯腾•施奈德说,地热能可以为解决能源供应短缺做出巨大的贡献。该银行为印度尼西亚的亚齐省建设中的一座电厂提供财政支持。和太阳能以及风能相比,地热能的一大优点在于其可靠性,不受气候变化的影响。施奈德说:“这座电厂还能使印度尼西亚每年减排约23万吨二氧化碳。”

肯尼亚:以地热替代水力

大陆板块互相碰撞并漂浮在地壳下高温熔岩之上的地区,是地震高发区。而正是这样的地区利用地热能条件十分优越。

肯尼亚也是如此。东非大裂谷贯穿这个国家。目前,肯尼亚主要依靠水力发电。但由于每年定期出现的旱期,该国现在努力寻找可替代能源。地热是对策之一:肯尼亚已经有八座地热能电厂,其中有包括内罗毕西北部地狱之门国家公园(Hell's Gate)的奥加利亚电厂。

机遇多,风险少

“在没有大面积电网的发展中国家,利用地热能是合理的”,德国联邦地热能联合会的施特凡•迪特里希说,“地热相对传统能源如核电及煤炭发电的一大优点在于它的分散性。”这样,地广人稀的国家不再依赖于大型的中央电厂以及巨大的电网。

尽管地热有前途,并且对环境无害,但它并不是毫无风险。在地理敏感区钻井可能会导致地震。“只要人们开发到地表以下就会有风险”,国际地热能联合会的专家克罗伊特尔证实说,“但是,地热能的风险很小。”

作者:内莱•延施/翁琪
责编:当远

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