有工作,却依然贫穷 | 文化经纬 | DW | 02.02.2014
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文化经纬

有工作,却依然贫穷

50年前,美国前总统约翰逊向贫困宣战。50年后,总统奥巴马高举公正大旗。然而,首都华盛顿却仍是冰火两重天。

(德国之声中文网)这个冬天格外冷。在华盛顿市郊的一个成年人学习班,学员正在学习读写。他们中最年轻的18岁,最年长的81岁。许多人下课后要赶去上班。

这所学校名为"希望学院",校长约翰逊(Lecester Johnson)说:"来上课的大部分成年人要么失业,要么打零工,收入很低。有些学员同时兼三四份职,才能勉强过活。"

距离国会山不远,世界上最富有的首都展示出灰暗的一面。"美国约25%的人几乎是文盲。在华盛顿估计约85000人不会正确地读写。"校长约翰逊说。这里的学员梦想着有一份文凭,有一份更好的工作,可以摆脱贫穷。

Armut und Analphabetismus in den USA

"希望学院"校长约翰逊

工作的穷人

这个学习班的学员都是有工作、却依然贫穷的人。尽管美国失业率直线下降,穷人却在增多。找工作的确不难,却往往难以维生。约四分之一的美国人时薪不到10美元,全国最低工资标准是7.25美元。学员卡丽塔(Carlita Johnson)说:"吃饭就花掉350-400美元,因为我的女儿和外孙、外孙女常来吃饭。这是我一半的工资。"

卡丽塔有两个女儿、10个外孙和外孙女。她曾常年吸毒流浪。如今,她为自己的家庭倍感骄傲。她在一家食品店作收银员。为了完成高中学业,51岁的她放弃了第二份工作。她的丈夫想办法支付房租和电费。她买不起汽车。"有时候真的令人沮丧。工作只是为了付账单,一个又一个的账单。"

她的朋友大多兼多份职。在美国,当穷人很不容易。上班坐车要花钱,医疗保险和食品价格逐年上升,最低工资标准却常年不变。卡丽塔感到愤怒:"穷人越来越穷,富人越来越富。"中间阶层日渐萎缩。

Armut und Analphabetismus in den USA

学员卡丽塔

从出生开始的机会不平等

特别是没有受过教育的人境况艰辛。麦迪逊大学研究贫困的学者斯米丁(Timothy Smeeding)说:"如果你30岁以前就有了小孩,你又没有良好的教育和稳定的家庭,那你将面临艰辛。美国七成男性30岁以前就当了父亲,但只有一半能和孩子一起生活。"在世界上最富有的这个国家,近一半的孩子在贫穷中长大。如果没有学校的免费午餐和政府发放的食品券,孩子们饭也吃不饱。原本,美国人一代比一代富裕,如今,中产阶级家庭的处境却不及1990年代末。斯米丁说,贫富差距在扩大,"从出生开始,机会就越来越不平等"。

中产阶级的收入已连续30年止步不前,最富有阶层的收入却爆炸式增长。1950年,一位董事长的收入是员工的30倍,如今是300倍。50年前,美国前总统约翰逊(Lyndon B.Johnson)向贫困宣战。如今,这场战争仍未取胜。

Armut und Analphabetismus in den USA

"苹果种"负责人贝尔曼

成人教育的重要性

"苹果种"组织特别关心华盛顿有工作的穷人。尽管市议会批准将最低工资上调至11.50美元,但首都的消费如此高昂,即便每周工作40小时,仍无法养活一个家庭。"苹果种"负责人贝尔曼(Judy Berman)说,关键是,大部分人没有升迁的机会。"这些人的教育和培训无法适应有空缺的职位。"贝尔曼认为,成人教育和培训是美国的欠缺之一。

卡丽塔曾与其他学员一道在国会大厦前抗议。她说:"我代表数百万像我一样处境的人。"

今年秋天,卡丽塔将在"希望学院"完成高中学业。如果一切顺利,她很快能成为一位理疗师,从而摆脱贫穷。然而,和她一样走出贫困的只是少数。卡丽塔说,她只知道,"必须有所改变。"

作者:Antje Passenheim (发自华盛顿) 编译:苗子

责编:石涛

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