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文化经纬

改变世界的避孕药

避孕药改变了女性的生活,也改变了整个社会。口服避孕药50年前在美国获准上市,以后成了计划生育最有效的工具。这种直径不到7毫米的小小药片也给社会生活带来了深远的影响,在发达工业国家,出生率急剧下降。而在发展中国家,它则被用来控制人口增长。

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1960年5月9日,口服避孕药在美国获准生产销售,当年8月18日正式上市。避孕药的主要成分是雌激素和孕激素,通过这两种成分的不同搭配和剂量,造成一种怀孕的"假象",而正是这种假象在女性体内引起的反应能够阻止怀孕。长期服用避孕药的女性,几乎可以百分之百地做到不怀孕。

使这种激素药物的研发成为可能的是两位年逾70的女性:拥有百万家产的凯瑟琳·麦考米克(Katherine McCormick)和退休护士马格丽特·桑格(Margaret Sanger)。她们两人当年委托科学家研究药物避孕的可能性。美国药理学家格雷戈里·平卡斯(Gregory Pincus)、约翰·洛克( John Rock)和出生在奥地利的卡尔·杰拉西( Carl Djerassi)共同研制出了最早的激素避孕法,并进行了人体试验。不过这一试验在伦理上十分成问题,因为他们是在波多黎各的贫困人群中试验这种新药的。

从当时到现在,口服避孕药都被视为一种革命性发现,能改变整个世界。人们可以尽情享受性爱而不必担心怀孕,对于许多女性来说这是一种解放。1961年,柏林的先灵(Schering)制药公司首先在欧洲市场推出口服避孕药。此后数年里,西方工业国家的人口出生率急剧下降。

在医学界对于避孕药也存批判的观点。避孕药虽然能防止怀孕,却不能预防艾滋病等通过性行为传播的疾病,相反它使得不采取防护措施的性行为成为可能。

此外也一直有人警告,避孕药可能提高患癌症的风险。尽管如此,在问世50年后的今天,在德国,它是被使用最普遍的避孕工具。而全世界约有1亿女性服用避孕药。

作者:Gudrun Heise / 叶宣

责编:洪沙